Trail Path

Hiking in Crete

Hiking in Crete is the best way to explore and learn the island. Cretan paths are part of the island.

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More information about hiking in Crete, cretan paths and European path E4 you can find from Anavasi publications hiking maps.

E4 European paths in Crete

  • Kissamos – Polyrrenia – Sirikari 12.1km
  • Sirikari – Kefali – Chrysoskalitissa 13.6km
  • Chrysoskalitissa – Elafonisi 6.3km
  • Elafonisi – Kountoura – Paleochora 24.9km
  • Paleochora – Sougia 14.4km
  • Agia Irini Gorge 7.5km
  • Sougia – Agia Roumeli 20km
  • Agia Roumeli – Loutro – Chora Sfakion 20km
  • Sougia – Koustogerako 6km
  • Koustogerako – Xyloskalo 14.7km
  • Samaria Gorge (Xyloskalo – Agia Roumeli) 13.7km
  • Staircase – Cat. Kallergi – Katsiveli 16km
  • Katsiveli – Askifou 20km
  • Imbros Gorge 11km
  • Askifou – Asfendou – Kallikratis 18km
  • Kallikrati Gorge 6.5 km
  • Kallikratis – Asi Gonia – Argyroupouli 16km
  • Sfakia – Frangokastello – Peach 28km
  • Rodakino – Kryoneritis – Alones 10km
  • Vilandredo Gorge 4km
  • Alones – Island – Agios Konstantinos 11km
  • Moundrou Gorge 3.5km
  • Moundros – Agouseliana 11km
  • Agouseliana – Koxare – Spili 13km
  • Spili – Kedros – Gerakari 19km
  • Gerakari – Fourfouras – Toumpotos Prinos 22.5km
  • Agios Konstantinos – Kalonyktis – Armeni 15km
  • Armeni – Vrysinas – Arkadi 28km
  • Arkadi – Eleftherna – Margarites 12km
  • Margarites – Khoumeri 13km
  • Humeri – Garage 8km
  • Garage – Zoniania – Anogia 16km
  • Anogia – Zominthos – Nida 20km
  • Nida – Timios Stavros – Toumpotos Prinos 20km
  • Nida – Akolita – Kamares 13km
  • Kamares – Vorizia – Zaros 13km
  • Nida – Rouvas Forest (Agios Ioannis) 12km
  • Rouva Forest and Gorge 6km
  • Rouva Forest – Gyristi – Prinos – Asites 17km
  • Asites – Venerato – Pr. Elias 14km
  • Profetes Elias – Archanes 11km
  • Archanes – Myrtia – Agarathos 18km
  • Agarathos – Kastelli – Kastamonitsa 18km
  • Kastamonitsa – Agios Georgios (Minoan path) 16km
  • Tzermiado – Nissimos – Karfi 4km
  • Agios Georgios – Agia Pelagia – Net 8km
  • Havga Gorge 2km
  • Agios Georgios – Limnakaro – Varsami – Selakano 18km
  • Net – Selakano 6km
  • Selakano – Prina 18km
  • Prina – Meseleri – Vasiliki 12km
  • Vassiliki – Monastiraki – Thripti – Kavousi 18km
  • Thripti – Mountain – Chrysopigi – Dafni 18km
  • Pefkon Gorge 4.5 km
  • Dafni – Vori – Chandras – Ziros 16km
  • Ziros – Skalia – Zakros 10km
  • Gorge of the Dead 4km
  • Kato Zakros – Pelekita – Karoumes 9km
  • Hochlakion Gorge 3.5km
  • Richti Gorge 5km
  • Gorge of Agios Antonios Patsos
  • Sarakina Gorge 1.5km
  • Mill Gorge 2.5km
  • Aradena Gorge 7km
  • Astrakiano Gorge 11.5km
  • Agiofarago Gorge 1.5km
  • Kounaviano Gorge 4km
  • Diktamou Gorge 7.5km
  • Almyros Gorge 3km
  • Topolia Gorge 3km
  • Mesavlion – Deliana Gorge 5km
  • Aposelemi Gorge 6km
  • Boriana Gorge 2km
  • Kapsa Gorge 3.5km
  • Sfakion Gorge 6.5 km
  • Lygiophago 6km


Hiking Maps

πεζοπορία στην Κρήτη

Hiking Tours in Greece

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Offbeat Greece

Home | Crete Travel Guide for 2023

Crete Travel Guide for 2023

by Violeta Matei | Crete , Greek Islands

Crete is the largest Greek island and an awesome vacation destination, a Greek island for older couples , as well as for younger ones. It is one of the Greek islands that have airports. Whatever your travel style, your passions and your budget, you’ll find something to love about Crete. This travel guide shares information on how to get to Crete, where to stay, how to get around on the island, how many days to spend and how to plan your trip.

For itineraries and details on specific objectives, please follow the links in this guide. For a synopsis of the main Greek islands groups , check out the previous link.

Crete Travel Guide

One week in Crete is the minimum time you need to scratch the surface of this place, where history meets modern life, where weeds on the roadside are romantic and colorful, and food is fresh and delicious. The remains of the Minoan civilization are scattered across the entire island.

My first encounter with Crete took place one very early morning. I reached the island coming by sea on a night ferry from Athens to Heraklion.

The morning sun casting its warm light on the yellowish stone walls of the Koules Fortress won my heart forever. I irremediably fell in love with Crete, the place where I was supposed to spend all the rest of my life in. Even though life took me away from this island, I’ve always found pleasure in coming back to Crete, even for a short visit.

Contents of Crete Travel Guide for 2023

Is Crete a Country or Part of Greece?

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Crete is part of Greece since 1913. Between 1898 and 1913 Crete was an autonomous country. Before 1898, for about two centuries, Crete belonged to the Ottoman Empire. For four centuries before the Ottoman occupation, Crete belonged to Venice.

The history of Crete goes back to the prehistoric age. Radiocarbon dating shows that Crete was inhabited about 130,000 years ago . If you thought that the Minoan Empire remains were amazingly old (dating back from 3000 BC – 1200 BC), you’d need to reconsider your thinking. According to some sources, the Minoan empire disappeared as a consequence of a major volcanic eruption on Santorini that triggered a tsunami which destroyed almost all buildings on the north coast of Crete. Even though there were survivors, the Minoans were never able to recover from this catastrophe.

How To Get to Crete?

There are two ways to travel to Crete: by air and by sea.

There are two international airports on Crete: Nikos Kazantakis in Heraklion (HER) and Ioannis Daskalogiannis in Chania (CHQ). These airports receive multiple flights per day, both from Athens and from other cities in Europe. When choosing your airport, you should take into account your desired Crete itinerary. If you want to visit Chania Town and the western part of Crete, you’ll be better off taking a flight to Chania. If you’d like to explore the eastern part of this Greek island, you’d be better off landing in Heraklion. I’d recommend that you take a road trip across Crete to cover as much as possible. If this is what you want to do, then it matters less which airport you choose to land on.

Ferries to Crete depart from Piraeus. There are two lines that operate on this route: Minoan Lines (journey duration between 9h 30min and 9h 50min) and Anek Superfast (journey duration 9 hours). On Fridays there’s also an Aegeon Pelagos boat, but the journey takes almost 17 hours, so I wouldn’t take it into account when planning my trip to Crete.

If you choose to travel by night, you’ll board on the ferry by 9pm and you’ll arrive to Heraklion early in the morning. I recommend you to book a cabin or at least a berth is a shared cabin. The cheapest ferry tickets are for deck passengers and they don’t entitle you to a specific seat. You’ll see people sleeping on three or even four seats, people sleeping on the floors and people sleeping on the couches. If you’re lucky, you’ll get to sleep on a couch, but you’ll arrive to Crete way too tired to do anything the first day.

Koules Fort Heraklion

There are several ferries per day from Santorini (Thira) to Heraklion. The journey takes less than two hours. If you want to plan an island hoping trip, this is the way to ensure you visit both Santorini and Crete. You can make Crete your final destination in Greece and then fly back home from Heraklion.

It takes more than five hours of driving from the far west to the far east of the island. Although there is a public bus service, it isn’t convenient for exploring multiple places in one day. The best way to see Crete is to rent a car. If you can’t drive, you’ll want to check some organized tours.

I recommend AutoRentals Crete . I’m neither affiliated with them nor do I make any money if you use them. I just had a positive experience with them during my last trip to Crete, in June 2021. You can book your car online and have it wait for you at the airport or wherever else you want on Crete. Their cars are new and in great condition and they come with full insurance without no excess, no mileage limit, free second driver and free baby seat, if needed.

Another car rental company I’ve used and was pleased with was Arkadi , in Rethymno. They also deliver their cars wherever you want on the island.

Driving in Crete is on the right side of the road. In northern Crete there’s a national road that connects the main towns, Chania, Rethymno and Heraklion. This excellent asphalt road stretches along the coast from Kissamos to Sitia and it is currently undergoing modernization works.

The speed limit on the 90 National Road (also known as VOAK) is 90km/h. Part of this road has already been modernized, so it is now a four lanes highway with median separation and emergency lane.

North Crete VOAK road

The roads that cross the mountains are an entirely different thing. Narrow, steep and windy, they can easily give you thrills, particularly if you aren’t an experienced driver. You don’t need to worry, though, because everyone drives carefully on those roads.

In the photo below there’s a road that leads from Georgioupolis to Kournas Lake , the only freshwater natural lake on the island and a great place to hone your kayak and pedalo skills.

crete road to lake kournas

The best time to visit Crete is between mid-May and late October. If you want to avoid the crowds, don’t go to Crete in July or August. Late fall can also be good, as the sea temperature is still perfect for swimming. Here are historical weather data for Crete.

As you’ll see, summer in Crete starts on May 1st and it ends on November 1st. During the peak season, even remote beaches are crowded, not to mention that popular spots such as Elafonissi, Falassarna, Matala, Chania Town, Knossos and Heraklion are chocked-full of tourists.

Crete is the largest Greek island and the fifth-largest island in the Mediterranean area. You’d need more than five hours to drive along the northern coast from one end to the other, as the length of the island is 260km. The width varies between 12km and 60km.

There’s no way you can drive around Crete. Also, there are places you can only access by boat. The minimum number of days you need to visit Crete is five. However, for a more extensive itinerary that would cover all major objectives, you may want to spend two weeks on the island. This also depends on the time of year you visit Crete. From September to May you get less daylight time than during June – August.

If you’re willing to move across the island as you explore the different regions you’ll cover more than if you were to pick one base location and drive back and forth everyday.

Where To Stay on Crete?

From west to east, Crete is separated into four prefectures: Chania, Rethymno, Heraklion and Lassithi. As the island is long and narrow, the best way to explore it is to move from place to place. Get four-five days in the west (Kissamos, Chania or Kalyves), then move toward the central area (Rethymno, Agia Galini, Plakias, Matala), and end your trip somewhere in the east (Sitia or Ierapetra).

Chania , on the north coast of Crete is a charming town and a great place to stay to explore the northwestern and western areas of the island. By getting accommodation in or near Chania Town, you’ll be close to lots of beautiful places to see such as Seitan Limania , Marathi Beach, Agia Marina Beach, Kissamos, Balos, Gravmousa, Falassarna Beach, Elafonissi Beach, Menies Beach , the Omalos Plateau, Samaria Gorge, Imbros Gorge, and the Old Center of Chania with the Venetian Harbor and the lighthouse.

Here are a few of the best Chania beaches to add to your bucket list.

For a beach vacation combined with day trips across Western Crete, I recommend Cretan Dream Royal, a hotel in Stalos, a short walk away from the blue flag awarded beach of Agia Marina. Click here to choose your dates and to see photos, client reviews and room rates at the price of today, [todaysdate].

Here’s a guide to Chania Old Town , with lots of fresh photos and information.

Cretan hotel infinity pool sunset

Sunset view from Cretan Dream Royal hotel in Stalos, near Chania Town

Here’s a selection of tours you may want to explore for planning purposes. By clicking the following links, you’ll get to see the latest prices for the tours and also book your spot online.

Boat Cruise to Balos Lagoon & Gramvousa from Kissamos Port

Full-Day Samaria Gorge Trekking Excursion from Chania

Day Trip to Elafonissi Island from Chania

Boat Trip with Guided Snorkeling and Stand-Up Paddling from Chania

Day Trip to Santorini by Bus and Boat from Chania

Rethymno , also on the north coast of Crete, is another romantic town, ideal for exploring the middle region and the southwestern coast of the island. You’ll be close to Kournas Lake , the mountain village of Spili, Agia Galini, Matala, Plakias, and Frangokastello.

The prefecture of Rethymno is the best choice of accommodation for exploring the main cities of Crete and many of the most important objectives without moving from place to place. Furthermore, Rethymno Town is charming, so you’ll have the opportunity to stroll its narrow streets by evening.

My top accommodation recommendation in the prefecture of Rethymno is Argiri Apartments & Suits , in Kavros, Georgioupolis . Located at 20 minutes’ drive from Rethymno Town and 40 minutes’ drive from Chania Town, Argiri Apartments & Suits is a great place to set as your base camp for exploring Western Crete.

Heraklion and the Palace of Knossos are about two hours of driving away.

argiri apartments chapel

The chapel and the courtyard of Argiri Apartments & Suits – view from our apartment.

Should you prefer to find accommodation somewhere in the southern part of Rethymno prefecture, you can check out Glaros in Agia Galini, here .

Glaros Hotel Agia Galini Crete

Plakias and Preveli Beach Full-Day Trip

Half-Day Quad Bike Safari

Visit Preveli on a Full-Day Land Rover Safari

Visit Balos Bay and Gramvousa Island from Rethymno

Take a Day Trip to Elafonissi from Rethymno

Take a Pirate Boat Cruise with Swimming Stops

Heraklion , also spelled Heraklio, Iraklio, Irakleio or Iraklion, is the capital city of Crete and also the name of one of the four administrative-territorial units of the island. Heraklion can be a great place to stay on Crete if you want to visit Knossos, Cretaquarium, the southeastern coast and the coastal area between Heraklion and Agios Nikolaos.

I’ve only spent one night in Heraklion on the occasion of coming to Crete by ferry. If I were to spend more days in Heraklio Town, I’d check out Lato Boutique Hotel, here . It is very close to the port, it has very nice views (and I think that was the hotel I slept that night in 10 years ago).

Lato Hotel Heraklio Town

Lato Hotel Heraklio Town overlooking Koules Fort and the port

Lasithi is best for exploring the far east of Crete. Ierapetra is the largest town in this prefecture and the only town on the southern coast of Crete. Ierapetra is the starting point of boat trips to Chrisi Island. Sitia, a small town on the northern coast, boasts its own airport, hosting a few flights to and from Athens, as well as flights to a few other islands.

During the high season, charter flights may land in Sitia. This is an area I’m still to visit. I’m currently doing research on the best hotels in Sitia and Ierapetra. I’ll update this article as soon as I have news. For now, here’s a link to the search results for Lasithi on . Most probably, the summer of 2023 will find me in Ierapetra.

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Ferry Timetables

Crete Travel Guide

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Crete (Kríti) is a great deal more than just another Greek island. In many places, especially in the cities or along the developed north coast, it doesn’t feel like an island at all, but rather a substantial land in its own right. Which of course it is – a precipitous, wealthy and at times surprisingly cosmopolitan one with a tremendous and unique history. At the same time, it has everything you could want of a Greek island and more: great beaches, remote hinterlands and hospitable people.

Brief history

Adventure sports, wine tasting in crete, festival island, ecotourism in crete, central crete, eastern crete, réthymnon and around, western crete, reconstruction of the palace, the archaeological site, the legend of the minotaur, the samariá gorge.

With enough land for agriculture (and some surprisingly good vineyards), it’s one of the few Greek islands that could probably support itself without visitors. Nevertheless, tourism is an important part of the economy, particularly exploited along the north coast, where many resorts cater almost exclusively to rowdy young revellers lured by thumping bars and cheap booze. The quieter, less commercialized resorts and villages lie at either end of the island – west, towards Haniá and the smaller, less well-connected places along the south and west coasts, or east around Sitía. The high mountains of the interior are still barely touched by tourism.

Of the cities, sprawling Iráklion often gives a poor first impression of the island but is well worth a visit for its excellent archeological museum. It’s also close to the fabulous Minoan sites of Knossos, Phaestos and Ayía Triádha to the south (with Roman Gortys to provide contrast). Further east, the upmarket resort of Áyios Nikólaos provides sophisticated restaurants and hotels, while quiet, lazy Sitía is a perfect base for exploring the eastern coastline. Heading west, Réthymnon boasts a pretty old town and an excellent beach, though Haniá in the extreme west arguably beats it in terms of style and atmosphere. South of here is the Samariá Gorge, one of the best hikes in the country.

In terms of climate, Crete has by far the longest summers in Greece, and you can get a decent tan here right into October and swim at least from May until early November. The one seasonal blight is the meltémi, a northerly wind, which regularly blows harder and more continuously here than anywhere else in Greece – the locals may welcome its cooling effects, but it’s another reason (along with crowds and heat) to avoid an August visit if you can.

Tailor-made travel itineraries for Greece, created by local experts

The Historical and Mythological Cyclades islands

10 days  / from 2706 USD

The Historical and Mythological Cyclades islands

The Cyclades islands include two of the most famous Greek Islands: Mykonos and Santorini. Visit these and some of the smaller, quieter, islands. With white washed houses, narrow cobbled streets, blue domed roofs and stunning beaches, they are what Greece is all about.

A secluded villa stay on Mainland Greece

9 days  / from 2288 USD

A secluded villa stay on Mainland Greece

Stay in a secluded private villa with magnificent views to the sea and explore this beautiful corner of Mainland Greece with your own rental car. Under the impressive Mt Taygetos in Southern Peloponnese, the region of Mani will give you a snapshot of authentic Greece.

Along the Coast of Crete: from Heraklion to Platanias

10 days  / from 2068 USD

Along the Coast of Crete: from Heraklion to Platanias

As Greece's largest island, Crete's culture and atmosphere is distinctly different from mainland Greece. Thousands of years of unique culture and rich history complement the island's untamed natural beauty. Explore Crete at your own pace with this unique self-drive trip!

Cultural and natural sites of Athens and the Peloponnese

8 days  / from 1639 USD

Cultural and natural sites of Athens and the Peloponnese

Welcome to wonderful Athens for an unforgettable adventure. Enjoy getting lost in this maze of charming streets, where the modern sits beautifully with the ancient. Venture out into the Peloponnese on mainland Greece, and discover historical, cultural and natural wonders the region is blessed with.

An Odyssey Adventure in Ancient Greece

10 days  / from 3537 USD

An Odyssey Adventure in Ancient Greece

Learn the secrets of Ancient Greek mythology and history visiting the world-renowned site of the Acropolis, explore the unspoiled landscape of Peloponnese, become a true Spartan warrior in Thermopylae and much more - this self drive tour takes you on a real Greek adventure.

Explore Classical Greece: self-drive motorhome trip

15 days  / from 2761 USD

Explore Classical Greece: self-drive motorhome trip

This 15-days motorhome road trip will take you to Athens, the city of legends and some of the most fascinating classical sites, such as Epidaurus, Olympia, Delphi and the man-made marvels of the Corinth Canal and Byzantine monasteries of Meteora. A perfect tour for history.

Athens: City of the Gods

4 days  / from 968 USD

Athens: City of the Gods

Welcome to wonderful Athens. Wander this maze of charming streets, where the modern sits beautifully with the ancient; discover the Acropolis and the Parthenon, the crowning architectural achievements of the Classical Age; indulge your sense with delicious Mediterranean food at local tavernas.

Discover Naxos in style

9 days  / from 2409 USD

Discover Naxos in style

Stay in a secluded private villa and explore Naxos at your own pace in your own rental car. Lasting just above 1 week, this itinerary leaves plenty of room for relaxation and exploration of the amazing island of Naxos, with its authentic mountainous villages and magnificent sea views.

Epirus and Athens: The Ancient Sites

8 days  / from 1573 USD

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Discover the ancient cities of the Epirus region and Athens. Shrouded in myths and legends of Greek gods and Roman and Byzantine warriors, the sites in the Epirus region of Greece, temples, castles, fortresses and rivers, all have tales to tell.

An exclusive stay in Milos

9 days  / from 2596 USD

An exclusive stay in Milos

Get to know the most exotic island in the Aegean by staying in a private luxury villa by the sea. Volcanic rocks paint the beaches red, pink and orange, white rock formations, emerald green waters and caves eroded by the sea, are steeped in stories of pirates. Milos is truly unique.

Greek Island-Hopping Honeymoon

10 days  / from 3740 USD

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Hop between the islands of Milos, Naxos, and Amorgos on this romantic trip. Drive around stunning coastlines, explore mountain villages, visit ancient sites, and luxuriate on golden beaches as you are transfixed by the allure of the Aegean’s turquoise waters.

Relaxing discovery of classical Greece

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Spend a wonderful few days exploring Athens and the ancient sites surrounding the capital on mainland Greece. Blessed with glorious weather, nature and beaches, see sites that rival anything which you may find on the Greek Islands.

From Athens to Milos, Naxos and Santorini

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From Athens to Milos, Naxos and Santorini

Stay in Athens, Milos, Naxos, and Santorini, as well as a day trip to Mykonos. Immerse in history at the Acropolis, bask in the Cycladic charm of Milos, explore Naxos's ancient sites, and savor sunsets in Santorini. Cruise the Aegean, savor food tours, and relish private excursions.

Greek Dreams: Athens, Corfu, Santorini and Crete

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A private journey through Athens, Corfu, Santorini, and Crete, staying in exquisite accommodations. Explore ancient history, savor Mediterranean cuisine, and unwind in stunning settings, creating beautiful memories throughout.

Athens, Meteora & Santorini

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Experience Greece's best: Athens' culture, culinary adventures, Meteora's monastic marvels, and the breathtaking beauty of Santorini. An unforgettable journey awaits!

Majestic Greece: Temples, Monasteries, and Myths

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Go on an epic 10-day journey through Greece's ancient wonders and natural beauty. From Athens to Meteora, Delphi to Olympia, experience history, culture, and breathtaking landscapes, all culminating in a journey of a lifetime.

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Embark on a 9-day Greek odyssey! Begin with an Athens Acropolis tour, relax on the idyllic island of Paros, and then immerse yourself in the enchanting beauty of Santorini. Explore history, unwind on stunning beaches, and relish unforgettable moments on this incredible journey.

Crete is distinguished above all as the home of Europe’s earliest civilization, the Minoans. They had a remarkably advanced society, and formed the centre of a maritime trading empire as early as 2000 BC. The island’s strategic position between east and west has since continued to play a major role in its history. Control of the island passed from Greeks to Romans to Saracens, through the Byzantine empire to Venice, and finally to Turkey for more than two centuries. During World War II, Crete was occupied by the Germans and attained the dubious distinction of being the first place to be successfully invaded by paratroops.

With its temperate climate and varied topography Crete is a great place for adventure holidays, and there are numerous companies across the island offering everything from mountain biking and canyoning to trekking and horseriding. Here’s a selection of what’s on offer.

Climbing/adrenaline sports

  • Liquid Bungy White-knuckle bungee jumping (Europe’s second highest) at the Arádhena Gorge, Haniá.
  • Trekking Plan Rock climbing, mountaineering, canyoning, rappelling, kayaking and mountain biking in Haniá province.


  • Melanouri Horseriding holidays (one to seven days) from a stable near Mátala.
  • Odysseia One- to six-day guided and unguided horse treks from their base at Avdhoú near the Lasíthi Plateau.
  • Zoraïda’s Horseriding Horseriding holidays and treks from their stables in Yeoryoúpoli, Haniá.

Walking and cycling

  • Alpine Travel Hiking, rock climbing, sea kayaking and biking holidays (or combinations thereof) in Haniá province.
  • Cretan Adventures Hiking, horseriding and jeep safaris throughout Crete.
  • The Happy Walker Walking tours from one day to two weeks from €30 (for the day-hike which includes minibus from your hotel to start point).
  • Hellas Bike One- to seven-day bike tours from Ayía Marína in Haniá province.

Hiking and climbing holidays in central, southern and western Crete.

  • Olympic Bike Guided bike tours from €139 for three one-day trips, or bike rental only from €20 per day.
  • Strata Walking Tours Guided trekking holidays in the Kastélli Kissamou area of Haniá.

As well as the large Péza region near Knossos and the ancient vineyard at Vathýpetro, there are also vineyards in eastern Crete, around Sitía, another major producer, and smaller vineyards in the west around Haniá. The main grape varieties grown on the island are the white Vilana and the red Mantilari, Kotsifari and Syrah grapes. Wine tasting and cellar tours can be undertaken during the summer months.

The Cretans love a glendi (party) and festivals are celebrated with plenty of eating, drinking, live music and dancing. Here are some of those which celebrate local harvests (check locally for specific dates):

  • Chestnut Festival Élos and Prásses, West Crete, end of October. The village squares are packed with tables and chairs as the villages celebrate the local chestnut harvest with eating, drinking, dancing, and roast chestnuts, of course.
  • Sardine Festival Néa Hóra, Haniá. The first Monday in September is the date for this annual festival at the small harbour by the town beach, with plentiful free fish and wine with local musicians and dancers.
  • Sultana Festival Sitía, in August. The region is well known for its sultana production, and the harvest is celebrated with traditional Cretan music and dance in the main square, accompanied by food and wine.
  • Tsikoudiá (Raki) Festival Haniá, Iráklion and Voukoliés, mid-October and early November. At the end of the grape harvest the must-residue from the wine press is boiled and distilled to make tsikoudiá, the local fire water. Hot tsikoudiá, with an alcohol content as high as 60 percent, is scooped from the vats and proffered in shot glasses, and so the merriment begins.

Crete has an incredibly diverse landscape, flora and fauna, and a number of environmentally aware locals have set about preserving its natural and cultural heritage. A range of retreats and lodges has sprung up across the island, offering the chance to experience sustainable, eco-friendly living and participate in everything from hiking to making the local firewater tsikoudhiá.

The hub of central Crete is the capital city, Iráklion, a busy but convenient base for visits to the nearby Minoan palace of Knossos. The area immediately around the city is less touristy than you might expect, mainly because there are few decent beaches of any size on the adjacent coast. To the west, mountains drop straight into the sea virtually all the way to Réthymnon, with just two significant coastal settlements: Ayia Pelayia, and the more attractive Bali. Eastwards, the main resorts are at least 30km away, at Hersónissos and beyond, although there is a string of rather unattractive developments all the way there. Inland, there’s agricultural country, some of the richest on the island, a cluster of Crete’s better vineyards and a series of wealthy villages. To the south lie the sites of Gortys, Phaestos and Ayía Triádha which can all be visited in a day, with a lunchtime swim on the south coast at Mátala or Léndas thrown in.

Crete’s biggest city, IRÁKLION (Heraklion) is a hectic place, a maelstrom of bustle, noise and traffic-congested thoroughfares. On the positive side, though, the city does have superb fortifications, a fine market, atmospheric old alleys and some interesting lesser museums. Virtually everything you’re likely to want to see lies within the northeastern corner of the walled city. The most vital thoroughfare, 25-Avgoústou, links the harbour with the commercial city centre. Further up 25-Avgoústou, Kalokerinoú leads down to Haniá Gate and westwards out of the city; straight ahead, Odhós-1821 is a major shopping street, and adjacent Odhós-1866 is given over to the animated street market, perhaps the best on the island. To the left, Dhikeosínis heads for the city’s main square, Platía Eleftherías, paralleled by the pedestrian alley, Dedhálou, lined with many of the city’s swankier fashion stores and the direct link between the two squares.

Inland from Iráklion

Heading south from Knossos, the zone around Arhánes and Péza is one of Crete’s major wine-producing areas. Nearby are some more Minoan sites at Anemospiliá and Vathýpetro, plus a few diverting villages. The main inland route southwest from Iráklion climbs through the mountains before winding down to Áyii Dhéka and the Messará plain. Here on the Messará, all within a 40km range of each other, lie the three major archeological sites of Phaestos, Ayía Triádha and Gortys. Once you get this far south you’re within a short drive of the coastal resorts of Mátala and (accessed via a mountain road) Léndas.

East of Iráklion: the package-tour coast

East of Iráklion, the main package-tour resorts are at least 30km away, at Hersónissos and Mália, although there is a string of rather unattractive developments all the way there; the merest hint of a beach is an excuse to build hotel and apartment complexes. That said, there are one or two highlights amid the dross, which are well worth a visit: the impressive Cretaquarium at Goúrnes, the old villages in the hills behind Hersónissos, and, beyond the clubbing resort of Mália, a fine Minoan palace that will transport you back three and a half millennia.

Mount Psilorítis

Mount Ida, also now known as Mount Psiloritis, is the highest mountain in Crete, with the highest summit being Timios Stavros. Mount Ida may be the highest mountain on the mystical island of Crete, but only by a mere 3 m, beating Pachnes, the highest summit of Lefka Ori. Mount Ida holds legends that date back to prehistory and makes an ideal landscape for hiking and exploring higher altitudes.

Hiking routes on Mount Ida

The easiest route to the summit is part of the E4 trail starting at the Ideon Andron cave. Beginning in the Nida Plateau at around 1500 metres high, the way to the summit from here is only about 3 hours. The Nida Plateau is on the east side of the mountain and around 15 km from the village of Anogeia, where there is a road in good condition leading from Heraklion.

For more experienced hikers, there is a trail to the summit from the village of Fourfouras or Kouroutes, with an ascent for more than 2000 metres. The trip typically takes around 8 - 10 hours. All trails and routes are marked with dots of coloured paints and the occasional sign, but be sure to take a map with you for safe measure!

Getting to Mount Ida

Heading for the mountains from Anóyia, a smooth road ascends 21km to an altitude of 1400m on the Nídha Plateau at the base of Mount Psilorítis. Here, at the end of the road and opposite the Taverna Nida, is the path up to the celebrated Idean cave (about a 15min walk) and the start of the way to the top of Mount Psilorítis (2456m).

History of Mount Ida

In Greek mythology, Mount Ida is sacred to the Goddess Rhea and holds the legendary Idaean cave in which the Greek God Zeus was supposedly born.

Climbing Mount Psilorítis

Climbing to the summit of Mount Psilorítis, for experienced and properly equipped hikers, is not at all arduous. The route, which diverts from the path to the Idean Cave just beyond a small chapel, forms a stretch of the E4 Pan-European footpath and is marked with the red arrows and the E4 waymarkers. It should be a 6–8hr return journey to the summit, although in spring, thick snow may slow you down. Don’t attempt the walk alone as you could face a very long wait should you run into trouble, and mobile phones may not have a signal in places.

If you’re prepared to camp on the Nídha plateau (it can be very cold), or rent a room at the Taverna Nida, you could continue on foot the next day down to the southern slopes of the range. It’s a beautiful hike and also relatively easy, four hours or so down a fairly clear path to Vorízia where there is no food or accommodation, although Kamáres, 4km west, has both.

Eastern Crete is dominated by Áyios Nikólaos, a small cosmopolitan town and resort, and its close neighbour Eloúnda, the home of luxury hotel and villa complexes, and the gateway to the mysterious islet of Spinalónga. Inland from Áyios Nikólaos, Kritsá with its famous frescoed church and textile sellers and the imposing ruins of ancient Lato make for good excursions. Further inland, the extraordinary Lasíthi Plateau is worth a night’s stay if only to observe its abidingly rural life. Far fewer people venture beyond the road south to Ierápetra and east to Sitía, where only the famous beach at Váï ever sees anything approaching a crowd.

Áyios Nikólaos

ÁYIOS NIKÓLAOS, known simply as “Áyios” to the locals, is set around a supposedly bottomless salt lake, now connected to the sea to form an inner harbour. It is supremely picturesque and has some style and charm, which it exploits to the full. The excellent archeological museum (Tues–Sun 8.30am–3pm; €3) on Paleológou north of the lake, and an interesting Folk Museum (Tues–Sun April–Oct 10am–2pm and 5–7pm; €3) near the tourist office are both worth seeking out. Both the lake and the harbour area are surrounded by charming restaurants and bars.

The small and busy Kitroplatía beach lies just around the southwest corner of the port and is lined with tavernas and cafés, while 1km beyond here, past the marina, lies the much larger, and well-kept, municipal beach. There are further swimming opportunities to the north around Eloúnda, and some great backcountry inland – perfect to explore on a scooter.

Lasíthi Plateau

Scores of daily tour buses visit the LASÍTHI PLATEAU to view the “thousands of white-cloth-sailed windmills” which irrigate the high plain. In fact there are very few working windmills left, although most roadside tavernas seem to have adopted many of those made redundant as marketing features. The drive alone is worthwhile, however, and the plain is a fine example of rural Crete at work, every inch devoted to the cultivation of potatoes, apples, figs, olives and a host of other crops; stay in one of the villages for a night or two and you’ll see real life return as the tourists leave.

SITÍA is the port and main town of the relatively unexploited eastern edge of Crete. It’s a pleasantly scenic, offering a plethora of waterside restaurants, a long sandy beach and a lazy lifestyle little affected even by the thousands of visitors in peak season. The town attracts a number of French, Italian and Greek tourists, and it grows on you, perhaps inviting a longer stay than intended. For entertainment there’s the town beach, providing good swimming, windsurfing and diving. In town there’s a small folklore museum (Mon–Fri 10am–1pm; €2), an excellent archeological museum (Tues–Sun 8.30am–3pm; €2) and a Venetian fort to explore. A colourful weekly market takes place on Tuesdays between 7am and 2pm along Odhós Itanou near the archeological museum.

Island escape: Gaidhouronísi

One way to escape the urban hubbub for a few hours is to take a boat to the island of Gaidhouronísi (aka Donkey Island or Chrissi Island ) some 10km out to sea from Ierápetra. No one seems to know how the 5km-long island got its name as there are no donkeys; instead you’ll find a cedar forest, the fabulous “Shell Beach” covered with millions of multicoloured mollusc shells, some good sandy beaches and a couple of tavernas. Excursion boats (May–Sept daily 10.30am & 12.30pm out, 4pm & 7pm return; €24, under-12s €12) leave from Ierápetra seafront harbour, and you can buy tickets on the boat or at any of the town travel agents in advance. The voyage to the island takes fifty minutes and the boats have an on-board bar.

The province of Réthymnon reaches to Mount Psilorítis in the east and towards the White Mountains in the west. The fertile Amari Valley, with its pretty villages, lies in the central plain, while on the south coast, in particular around Plakiás, there are beaches as fine as any Crete can offer.

Réthymnon itself is an attractive and lively city, with some excellent beaches nearby, although the coastline to the east has seen a great influx of tourists, with the development of a whole series of large hotels extending almost 10km along the beach.

RÉTHYMNON remains one of the most beautiful of Crete’s major cities (only Haniá is a serious rival), with an enduringly provincial air. A wide sandy beach and palm-lined promenade border the old town, a labyrinthine tangle of Venetian and Turkish houses where ancient minarets lend an exotic air to the skyline. Dominating everything from the west is the superbly preserved outline of the fortress built by the Venetians after a series of pirate raids had devastated the town.

Hiking the Amári valley

A good base for touring the Amári valley is Thrónos, a sizeable village at the valley’s northern end with an inviting place to stay, Rooms Aravanes. The proprietor here – Lambros Papoutsakis – is a keen walker and conducts guided treks to the peak of Mount Psilorítis, which at 2456m is Crete’s highest. Although he does guide groups up in the daytime, his preferred approach is during the full moons of June, July and August, which avoids the extreme summer temperatures. Phone in advance for details; it’s not a difficult climb, but you’ll need sturdy footwear and a sleeping bag. The summit is reached at around dawn, and the sunrise is always spectacular: on clear days the mountain offers a breathtaking view of the whole island and its four seas spreading in all directions.

Other hikes from Thrónos include a relatively easy path leading north through the foothills in a couple of hours to themonastery of Arkádhi, while south from Thrónos is an easy stroll on a paved road running back into the main valley via Kalóyerosa. A map detailing these walks is available from Rooms Aravanes.

Crete’s westernmost quarter is one of its least visited, partly because there are no big sandy beaches to accommodate resort hotels, and partly because it’s so far from the great archeological sites. But for mountains, scattered coves and unexploited villages, it’s unrivalled.

The city of Haniá (Chania) is an excellent reason to come here, but the immediately adjacent coast, especially to the west of the city, is overdeveloped and not particularly exciting; if you want beaches head for the south coast or the far west. Here, Paleóhora is the only place which could really be described as a resort, and even this is on a thoroughly human scale; others are emptier still. Elsewhere on the south coast, Ayía Rouméli and Loutró can be reached only on foot or by boat; Hóra Sfakíon sees hordes passing through but few who stay; Frangokástello, nearby, has a beautiful castle and the first stirrings of development. Behind these lie the White Mountains (Lefká Óri) and the famed walk through the Samariá Gorge. In the far west, great beaches at Falásarna and Elafoníssi are mostly visited only as day-trips.

HANIÁ, as any of its residents will tell you, is spiritually the capital of Crete, even if the political title was passed back to Iráklion. It is also the island’s most attractive city, especially if you can catch it in spring, when the White Mountains’ snowcapped peaks seem to hover above the roofs. Although it is for the most part a modern city, you might never know it as a tourist. Surrounding the harbour is a wonderful jumble of Venetian streets that survived the wartime bombardments, while simply wandering the old town you will discover old city walls, Ottoman, Byzantine and Minoan ruins. Restoration and gentrification, consequences of the tourist boom, have made inroads of late, but it remains an atmospheric place.

The southwest coast

The ancient capital of the Sfakiá region, Hóra Sfakíon, lies 70km south of Haniá, reached via a spectacular twisting asphalted road over the mountains. It’s the main terminus for gorge walkers, with a regular boat service west along the coast to Ayía Rouméli and Loutro, which are accessible only by foot or boat. Frangokastello, with its castle fortress and sandy beaches, lies a few kilometres east of Hóra Sfakíon, along the coastal road. Other main routes south over the mountains from Haniá are those to the small town of Paleóhora (from the north-coast highway at Tavronítis) and to the laidback seaside village of Soúyia (via Alikianós on the Omalós road).

KNOSSOS, the largest and most important of the Minoan palaces, and the most visited, lies some 5km southeast of Iráklion. The mythological home of King Minos and the Minotaur, it dates from the second millennium BC, and its vast interconnected rooms and corridors provide a fitting backdrop to the legend.

Knossos itself is considered the oldest city in Europe, dating back to the Neolithic period. The palace was considered the ceremonial and political centre Minoan civilisation until it was abandoned at the end of the Bronze Age for reasons unknown. Now you will find a sacred archaeological site that holds wonder and ancient history.

The discovery of the palace is among the most amazing tales of modern archaeology. Heinrich Schliemann, the German excavator of Troy, suspected that a major Minoan palace lay under the various tumuli here, but was denied the permission to dig by the local Ottoman authorities. It was left for Sir Arthur Evans who excavated and liberally “restored” the palace from 1900 onwards. His restorations have been the source of furious controversy among archaeologists ever since. Even so, his guess as to what the palace might have looked like is certainly as good as anyone’s, and it makes Crete’s other Minoan sites infinitely more meaningful if you have seen Knossos first.

As soon as you enter the Palace of Knossos through the West Court, the ancient ceremonial entrance, it is clear how the legends of the labyrinth grew up around it. Even with a detailed plan, it’s almost impossible to find your way around the complex with any success, although a series of timber walkways channels visitors around the site, severely restricting the scope for independent exploration. If you haven’t hired a guide and are worried about missing the highlights, you can always tag along with a group for a while, catching the patter and then backtracking to absorb the detail when the crowd has moved on. You won’t get the place to yourself, whenever you come, but exploring on your own does give you the opportunity to appreciate individual parts of the palace in the brief lulls between groups.

For some idea of the size and complexity of the palace in its original state, take a look at the cutaway drawings (wholly imaginary but probably not too far off) on sale outside.

Royal Apartments

The superb Royal Apartments around the central staircase are not guesswork, and they are plainly the finest of the rooms at Knossos. The Grand Stairway itself is a masterpiece of design, its size bringing light into the lower storeys.

In the Queen’s Suite, off the grand Hall of the Colonnades at the bottom of the staircase, the main living room is decorated with the celebrated dolphin fresco – it’s a reproduction; the original is now in the Iráklion Archeological Museum – and with running friezes of flowers and abstract spirals. Remember, though, that all this is speculation; the dolphin fresco, for example, was found on the courtyard floor, not in the room itself, and would have been viewed from an upper balcony as a sort of trompe l’oeil, like looking through a glass-bottomed boat. A dark passage leads around to the queen’s bathroom and a clay tub, the famous “flushing” toilet (a hole in the ground with drains to take the waste away – it was flushed by throwing a bucket of water down).

The much-perused drainage system was a series of interconnecting terracotta pipes running underneath most of the palace. Guides to the site never fail to point these out as evidence of the advanced state of Minoan civilization.

The Grand Stairway ascends to the floor above the queen’s domain, and the King’s Quarters; the staircase opens into a grandiose reception chamber known as the Hall of the Royal Guard, its walls decorated in repeated shield patterns. Immediately off here is the Hall of the Double Axes (or the King’s Room); believed to have been the ruler’s personal chamber, its name comes from the double-axe symbol carved into every block of masonry.

The Throne Room

At the top of the Grand Stairway you emerge onto the broad Central Court; on the far side, in the northwestern corner, is the entrance to another of Knossos’s most atmospheric survivals, the Throne Room. Here, a worn stone throne – with its hollowed shaping for the posterior – sits against the wall of a surprisingly small chamber; along the walls around it are ranged stone benches, suggesting a king ruling in council, and behind there’s a reconstructed fresco of two griffins.

Theatre Area

Try not to miss the giant pithoi in the northeast quadrant of the site, an area known as the palace workshops; other must-see areas and features include the storage chambers (which you see from behind the Throne Room), the reproduced frescoes in the reconstructed room above it, the fresco of the Priest-King looking down on the south side of the central court, and the relief of a charging bull on its north side. Just outside the North Entrance is the theatral area (another Evans designation), an open space a little like a stepped amphitheatre, which may have been used for ritual performances or dances. From here the Royal Road claimed as the oldest road in Europe, sets out. Circling back around the outside of the palace, you can get an idea of its scale by looking up at it; on the south side are a couple of small reconstructed Minoan houses which are worth exploring.

Knossos was the court of the legendary King Minos, whose wife Pasiphae, cursed by Poseidon, bore the Minotaur, half-bull, half-man. The labyrinth was constructed by Daedalus to contain the monster, and every nine years seven youths and seven maidens were brought from Athens as human sacrifice. Hearing of this, the Greek hero Theseus arrived on Crete vowing to venture into the labyrinth and slay the beast. Ariadne, daughter of the king, promptly fell in love with him and, as every cub scout knows, showed Theseus how to find his way back using a simple ball of thread. The legend has inspired writers from Homer to Dante, who famously depicts the best in his vision of Hell:

Dante, Inferno, Canto XII

'Into the chasm was that descent: and there

At point of the disparted ridge lay stretch’d

The infamy of Crete, detested brood

Of the feign’d heifer: and at sight of us

It gnaw’d itself, as one with rage distract.'

Top Image: Knossos Palace © Constantinos Illiopoulos / Shutterstock

From Haniá the spectacular SAMARIÁ GORGE, which claims to be Europe’s longest (it’s a 16km hike), can be visited as a day-trip or as part of a longer excursion to the south. It’s strenuous – you’ll know all about it next day – the path is rough and it’s not a walk to be undertaken lightly, particularly in the heat of summer, and walking boots or solid shoes are vital.

The gorge begins at the xylóskalo, or “wooden staircase”, a stepped path plunging steeply down from the southern lip of the Omalós plain. The descent is at first through almost alpine scenery: pine forest, wild flowers and greenery – a verdant shock in the spring, when the stream is at its liveliest. About halfway down you pass the abandoned village of Samariá, now home to a wardens’ station, with picnic facilities and toilets. Further down, the path levels out and the gorge walls close in until, at the narrowest point (the sidherespórtes or “iron gates”), one can practically touch both tortured rock faces at once and, looking up, see them rising sheer for well over 300m.

At an average pace, with regular stops, the walk down takes between five and seven hours (though you can do it quicker); beware of the kilometre markers: these mark only distances within the National Park and it’s a further 2km of hot walking before your reach the sea at Ayía Rouméli. On the way down there is plenty of water from springs and streams, but nothing to eat. The park that surrounds the gorge is a refuge of the Cretan wild ibex, the krí-krí, but don’t expect to see one; there are usually far too many people around.

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updated 19.05.2021


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  • E4 European Walking Path in Crete

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The E4 European Walking Path - Sign in South Crete

The E4 European Walking Path is a strolling, walking, hiking and trekking path that begins in Tarifa in Spain and ends in Cyprus in Greece. The whole path is 10,450 km long, created by the European Ramblers Association and marked (in some places) by yellow markers.

Sketch of the path through Europe

The European Ramblers Association (ERA) is an umbrella organisation for over 55 rambler’s associations across Europe and was formed in 1969. It participates in the Council of Europe as a non-government organisation. 

In Greece the E4 path is looked after by the Hellenic Federation of Mountaineering and Climbing and their website is

The E4 track in Crete is 320 km in total, beginning at Kastelli-Kissamos in the west and ending at Kato Zakros in the east. The path takes in some of the most beautiful scenery and interesting hiking country in Crete, it is a hard path with a choice between an alpine section and coastal section and is for experienced trekkers.

Really it is not organised, like most walking in Crete and you must be careful, as there are not complete trails and not always signage. Always ask the locals before you walk, always walk with a group.

Rouvas Gorge in Crete

Here on our website, we have touched on many places that include the E4 track. Of course if you are not walking the whole track, you can take some of the trails on your visits to different parts of the island.

Starting in the West

The path leads from Kastelli-Kissamos south through Elafonisi and Paleochora and Sougia . This allows access to the Agia Irini Gorge (which would be a side trek off the path).

After Sougia, the path splits and walkers can choose between the alpine and coastal routes.

The alpine route takes walkers inland to the  Lefka Ori  mountains, the  Omalos Plateau , and requires staying in refuges high in the White Mountains. This is the toughest section of the walk.

Hikers could choose to include the  Samaria Gorge walk , which again would be a side path, and connect with the coastal path this way.

The coastal route still has some steep sections

The coastal path continues along the southern coast of Chania from  Sougia  to  Agia Roumeli  (near  Samaria ), then on to  Loutro  and  Chora Sfakion ,

The Imbros Gorge is close by, and could be another good 'side-gorge'.  (A cry from our walks, when we saw an unexpected gorge opening off our main gorge. The leaders would cry out to the laggers, "Side gorge!" and the challenge would be on!)   Seriously, this is a full day walk and would need to be well planned.

The coastal route then continues to  Frangokastello  and Kato Rodakino,  now in Rethymnon, where it turns inland and joins the alpine route in the centre of Rethymnon at Agios Konstantinos.

The paths cross here, but split up again, the alpine route crossing the lower hills of Rethymnon to Ameni, Arkadi, Garazo then into the  Psiloritis Range  to Anogia, Mt Ida, the highest mountain in Crete (pictured below), then on to the  Nida Plateau  near  Zeus Cave ,

Mt Ida - Psiloritis - highest peak in Crete

From Heraklion to the East

Griffon Vulture

Descending again from Nida through the Rouvas Gorge (pictured above) to the village of  Zaros  the track enters the  Heraklion region , close by is the picturesque village of  Kerasia , near Ano Asites on the way to  Archanes Village .

Walking through farming country from Archanes to Moni Agarithou then to Kastamonitsa, the track makes it way up into  the Lasithi Plateau  to Agios Giorgos, in Lasithi.

The path goes through the  Dikti Mountains ,   near Dikti Cave, skirts around the mountains to the Selekano Forest then to Prina, Vasiliki, Chrysopigi, Chandras to Ano Zakros through the  Zakros Gorge , the 'Valley of the Dead' .

Hikers can put their feet up in the seaside town of  Kato Zakros  for a well-deserved rest. This is the end of the beautiful E4 European Walking Path.

Lasithi Section

The Lasithi section of the walk begins just east of Kastamonitsa below the Lasithi Plateau, the trail runs through the Lasithi Plateau and on to the Katharo Plateau in the Dikti Mountains.

The Cretan Way Guidebook by Luca Gianotti

This comprehensive guide includes detailed descriptions, maps, travelogue, GPS paths, accommodation information and hiking tips for trek, written in east to west format by Luca Gianotti, a world walking expert hiker with a passion for paths.

The Cretan Way is essential for those planning a serious walk along the Cretan section of the E4.

Guides and Hiking Maps

There does not seem to be a one stop hard copy map, or pack of maps, of the E4 European Walking Path in Crete. If anyone has found one, let us know! The Sunflower guides are really great general guides to Crete with good maps and the Anavasi hiking maps can be used for sections of the path.

Hiking Maps - sketch of regions covered

Anavasi have hiking maps of Crete which can be used for sections of the walk. They are all Topo25, that is 1:25,000. They can be purchased in digital or print format for approx.€9 each.

Shown in the diagram above from west to east the titles of the maps are - purchase hard copies below:

  • Samaria - Sougia - Paleochora
  • Lefka Ori - Sfakia / Pachnes
  • Frangokastello - Plakias
  • Mt Ida (Psiloritis)
  • Mt Dikti - Mt Selena
  • Zakros - Vai

Anavasi also have the 'Crete Adventure Atlas' at 1:50,000 specifically for the E4 Walk, at around €25.

Digital versions are available from

A good place to get hard copy  maps  for touring and for use on the E4 European Walking Path in Crete and walking or hiking maps is Taxidiotiko Bibliopolio in  Heraklion town .

Crete - Zakros Gorge

To Get Started

To commence the E4 European Walking Path

After you have done your research, prepared your equipment, trained and walked and hiked yourself into a good fitness level, taken that precious time away from home or work or other responsibilities, informed all your nearest and dearest, and packed your are ready to start!

Where to go? Of course you can begin where ever you like, there are a few blogs about the E4 in Crete which we suggest you consult...

If you want to start in the west and walk to the east, you will need to start in the town of Kastelli-Kissamos , at the north western tip of Crete.

To commence your E4 European Walking Path in Crete - you can do a comfortable day walk of around 7 km, from Kissamos to Polyrrinia.

To commence - go to the main square in Kissamos - which is named Eleftherios Venizelos Square - and is located on Iroon Polytechniou Street - in the centre of town.

The handy thing about this square is that the agency names Balos Travel is located right there, on the square, so you could visit the kind people there - perhaps the day before - to get all the maps and help you need for the walk, ask for Ioannis Kokkinakis, the manager.

Starting from Eleftherios Venizelos Square, walk east along Iroon Polytechniou Street, for approximately 300 metres, until a triangular intersection with a little park, opposite Cafe 42 and the petrol station, turn right into Polyrrinia Road, which is sign-posted to Kato Paleokastro, Grigoriana and Polyrrinia.

Road sign to Polyrrinia - Crete

Walk to Polyrrinia, which is around 7 km, passing through the villages of Kato Palaiokastro and Grigoriana, then walk to the ancient archaeological site of Polyrrinia, on the acropolis to the east of the village. From here you will be able to admire the views back to Kastelli and over the Gulf of Kissamos.

Kalo Dromo! Good Luck on the Road!

Polyrrinia - end of your first day's walk

Take all your rubbish with and don't build any of those silly piles of rocks. Leave it as you found it and leave only footprints because We Love Crete!

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Yiásas! Anastasi, Apostoli & Katia are the We Love Crete team. We just love sharing our passion for Crete, Greece and travel. About us .

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Hiking in the Crete

Home to the birthplace of Zeus as well as the Minotaur’s labyrinth, Greece’s largest island is hugely celebrated in its myths. Walks in Crete cross immensely varied terrain ranging from high plateaus and mountains to vast gorges and golden beaches. 

Thanks to the variation in trails across this beautiful Mediterranean island, you can always find a route that suits your energy levels. The gentle plateaus and peaceful valleys make for wonderful rambles while navigating the jagged gorges and mountain trails offers spectacular and strenuous adventures. Whether you’re planning a multi-day walk or want a family stroll, the sheer amount of hikes in Crete has got you covered. 

The legacy of Ancient Greece has had a profound effect on the modern world and our storytelling has been greatly influenced by its mythology. Hiking here immerses you in this fascinating culture. When you start exploring trails in Crete, you’ll get views, mythology and delicious Greek food all for the price of one.

Top 10 best walks and hikes in the Crete

Samaria village – sideroportes loop from αγία ρουμέλη, sideroportes – die samaria schlucht loop from κουστογέρακο, sign up to discover places like this.

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2. Engpass – 3. Engpass loop from Ίμβρος

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Much of Crete’s western region is given over to the White Mountains, or Lefka Ori, and here you’ll find some of the best hiking trails in Crete. This limestone range reaches 8,048 feet (2,453 m) at its highest peak while its deep gorges are of a staggering scale. Between the two extremes, you can hike across its wide plateaus, high up and ringed by mountains. 

The southern sections of the White Mountains are famous for their lunar-like landscapes. Often bare rock and gravel, the mountain tops here are high desert. It is scenery that needs to be experienced to fully believe. 

To the east, you can explore the Dikti mountain range, complete with the beautiful Lasithi plateau, the largest on the island. Unlike the White Mountains in the west, on the slopes of Dikti you’ll hike through forests of pine, cypress and maples. 

Adding ancient history and mythology to your routes

Walks in Crete would hardly be complete without taking in some of the world-famous mythology. Humans have lived on this island for over 130,000 years and have had plenty of time to create some of the most memorable and enduring stories in history. 

As a culturally important island and the site of Europe’s first advanced civilisation, Crete’s mythology and history is cherished. Perhaps the most famous site is the Knossos Palace on the southern outskirts of Heraklion. It is said that beneath this palace, the Minotaur was trapped in a labyrinth and while you won’t need a ball of string to guide you around here, the ruins of Knossos are still impressive. 

From this historic site, you can continue hiking south to the ancient Venetian Aqueduct and into Fourni Forest. To really blend your hikes in Crete with the heart of Greek mythology, roam the tranquil Lasithi Plateau at 2,952 feet (900 m) and stop by Psychro Cave. One of the most precious places in Crete, a stunning area of patchwork fields and orchards hides this famous cave. It’s the proposed birthplace of the god Zeus. 

Hiking in Crete offers beauty wherever you turn. On high mountain trails, you’ll see staggering views of lunar landscapes and breathtaking gorges. You can explore huge plateaus and walk between olive trees to the sound of goat bells and rest up on a sandy beach, feet firmly in clear, sparkling water.

Crete's best walks and hikes on the map

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The E4 long distance trail 

The European Long Distance Paths are a network of footpaths that cross European countries. There are a total of 12 such paths and two of them (E4 and E6) run through Greece. The E4 starts in Spain at its southernmost point runs through France, Switzerland, Germany, Austria, Hungary, Romania, Bulgaria, Greece (and Crete) and ends in Cyprus. The total length of the E4 is 10.450 km. The European paths are created by the European Ramblers Association (ERA). In Greece the E4 path is looked after by the Hellenic Federation of Mountaineering and Climbing (their website is ).

The E4 Hiking Trail in Crete

The E4 European Walking Path in Crete is about 500 km in total, beginning at Kastelli-Kissamos in the west and ending at Kato Zakros in the east. The path takes in some of the most beautiful scenery and interesting hiking country in Crete. It is a hard path with a choice between an alpine section and a coastal section and is for experienced trekkers.

In Crete the path is marked with yellow markers and yellow/black arrows. The whole trek takes about three weeks to complete. The E4 trail in Crete is a hard trekking tour that needs a good preparation! 

The E4 Path route is quite varied and can range from simple walking on smooth asphalt roads to some serious hiking in rugged gorges and some real mountain trekking. In parts the E4 trail is very overgrown and difficult to follow. Although there has been lots of new marking in the last years, some sections are still poorly marked. At some points the E4 trail forks into two tracks and you can choose the mountain section or the coastal section. 

One such point is in Sougia, a small resort on the south coast, where one route goes along the coast, which is very rough, and one through the mountains. The tracks converge on the south coast near Frangokastello, but immediately branch out again into two sections. A summary of the different sections of the E4 European Long Distance Path in Crete you find below.

Note!! There are many different ways to walk the E4 trail through Crete and the sections shown below are one of the many options. The shown distance can differ at some points and especially the given walking times are an indication! There are some good detailed walking maps which are very useful and also some  guidebooks about the E4 which you find below on this page! 

Different sections of the E4 trail in Crete

Section 1 Westcoast from Kissamos to Sougia

 E4 marking between Elafonissi and Paleochorea

Section 2 From Sougia to Angouseliana the coastal part

Section 2 From Sougia to Angouseliana the alpine part

Section 3 Frangokastello to Nida plateau (South Branch)

Section 3 Frangokastello to Nida plateau (Nothern Branch)

Section 4 Nida plateau to Kato Zakros

E4 Books and Maps

Guidebooks E4 Trail

There are two useful guidebooks written about the E4.

From Outdoor (Conrad Stein Verlag) you find a guidebook that describes the E4 parts in the west in the Lefka Ori and the east in the Lassithi area. It is a very useful book and on the website of Conrad you find the GPS-tracks for the described tours! This book is unfortunately only available in German. 

Another very useful guidebook is The Cretan Way, written by Luca Gianotti. He describes and follows mainly the E4 from east to west and at some uninteresting parts of the E4 he came up with some new routes. Along the E4 trail you often see signs for the Cretan Way. This book is available in English and Italian. 

First published in 2017 .  Price: € 12,90 -  ISBN: 978-3-86686-088-9

First published iby Anavasi in 2016 .  Price: ca € 16, -  ISBN: 978-960-9412-45-2

Walking Maps

Below you find the 5 available walking maps covering a big part of the E4 trail in Crete. They don't cover the whole E4 trail but they cover the mountainous sections! These maps are published by Anavasi and are locally available in Crete in many bookshops.  

  • Alpha Car Hire


European Long Distance

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Immerse yourself in a natural wonderland

Hiking Crete is the best way to see beautiful landscapes and explore vast wilderness areas. So grab a pack and put on your walking boots.

Hiking Gorges

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The E4 Trail

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The Great Walks

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  • Outdoor Activities and Adventure
  • The E4 European Trail

The E4 European Long Distance Path encompasses a large network of trails with special cultural, natural and historical value. It is marked by the European Ramblers Association and crosses the island from Kissamos to Zakros , after crossing all major Mountain Ranges in Crete ( White Mountains , Kedros , Ida Range , Dikti and Thripti ). Hikers have the opportunity to explore a wide range of landscapes of great diversity. Apart from the E4, there are plenty of options for majestic mapped routes.

The colors of the E4 trail signing are yellow and black  

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The Samaria Gorge is the longest trekking gorge in Europe and also the most famous of all. Thousands of tourists flock here daily in the summer season to walk from the top to the bottom. For many visitors, it is the sole purpose of their visit to Crete. The length of the gorge reaches 18km and takes almost 4-7 hours to hike from Omalos to Agia Roumeli, depending on trekking speed.

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The route starts from Kissamos and is the first part of the European E4 trail in Crete. After crossing the villages Kato Palekastro, Korfiano and Grigoriana, we arrive at the ancient city of Polirinia and from there we cross the lush green villages Galouva, Lusakies Zahariana and, finally, Sfinari with the beautiful beach.

Trail Sfinari - Kefali- Chrisoskalitissa

This part of the European trail E4 starts from Sfinari and ends at Chrisoskalitissa. It is one of the most beautiful and wooded parts of Crete with astonishing sea views. First we go through the desolated village Ano Sfinari, then Kambos, Plagia and Keramoti.

Trail E4 Elafonisi - Paleochora

From the exotic lagoon of Lafonisi, located 4.5km south of Chrysoskalitissa, starts the coastal trail to Paleochora. Originally, it comes from the stunning Kedrodasos beach, passes from the church of St. John, the ancient sanctuary of Viena, Krios Cape, and then from the beaches to the west of Paleochora. The trail is one of the nicest parts of the European trail E4.

Trail Paleohora - Lissos - Sougia

This amazing hike is about 16km long and takes about 5-6 hours. The trail is clear and well-marked with the typical E4 back-yellow signs. It crosses the archaeological site of Lissos, where you can find water from the local spring. It isn't too difficult but plenty of water, sun protection, and steady shoes are recommended.

Agia Irini Gorge

The gorge of Agia Irini is on the west side of the White Mountains, with many vertical passes. It gets its name from the homonym village located near the entrance, 46 km from Chania. Its length is 7.5 km and its crossing takes three hours. The gorge ends up in the seaside village of Sougia.

Trail E4 Sougia - Agia Roumeli

The coastal trail connecting Sougia to Agia Roumeli is one of the most mountainous, tiring, but also beautiful parts of E4 European trail in Crete. The trail starts from ancient Syia (Sougia), runs through Tripiti and Domata beaches, ascends to 550m altitude and descends to Agia Roumeli.

Trail E4 Agia Roumeli - Loutro - Sfakia

From Agia Roumeli, at the exit of Samaria Gorge, starts the easy and very beautiful coastal part of the European E4 trail that leads to Chora Sfakion. Originally it passes from the church of Saint Paul, surrounded by pines, and continues along the rocky coast to the exit of the gorge of Aradena (Marmara beach). From there it continues to the settlements Likos and Phoenix, reaching the scenic village Loutro. From Loutro starts another path that comes to the beach Glyka Nera. After meeting the main asphalt road to Anopolis, we come by the beach Iligas and finally Chora Sfakion.

Trail Sougia - Koustogerako - Omalos

Starting from Sougia, apart from the gorge of Agia Irini, we can choose the alternative route that comes through the beautiful settlement Koustogerako. Then the trail continues and crosses the pine wood by Olisma and conludes at Seliniotikos Gyros, i.e. the southwest passage to Omalos Plateau.

Trail Omalos - Agia Irini

Some of those who cross the gorge of Agia Irini, start their course from the plateau Omalos and reach the village of Agia Irini, before entering the canyon via the E4 trail. The trail has amazing views to the groves with the full of the typical cypress trees of the White mountains.

Trail Omalos - Kallergis - Katsiveli

One of the most mystical and most demanding paths of Crete is the European trail E4 crossing of Mountain Desert of the White Mountains. Crossing the White mountains usually takes three days. The proposed route starts at the plateau of Omalos and the first night is spent at Refuge Kallergis.

Trail Katsiveli - Niatos - Askyfou

This is probably the harderst part of the entire Cretan E4 path, but also one of the most amazing sceneries you could ever imagine. The signing of E4 with poles and brushed marks is quite sufficient, but we have to be careful for not losing our directions. This course has some steep passages, thus it is not suggested to cross it in winter when snow is high.

Imbros Gorge

Imbros Gorge is located in the province of Sfakia and is the third most visited gorge in Crete, following Samaria Gorge and Agia Irini by Sougia. The scenery is beautiful and the low difficulty makes the descent of Imbros ideal for families with children. The length of the gorge is 11 km and the course lasts 2-3 hours.

Trail Askyfou - Asfendou- Kallikratis

This part of the E4 European path runs along the main paved road connecting Askyfou with Asfendou and Kallikratis villages. The road crosses the scenic and wild east part of the White Mountains and has amazing views to their core to the west. It is suggested that you visit the path with a car.

Kallikratis Gorge

Kallikratis is a relatively small gorge in the southeast region of Lefka Ori (White Mountains) in Chania Prefecture. The gorge connects the mountainous pasture lands with the lowland villages. It is a very pleasant walk, offering great views and rare flowers, but is not very popular with tourists. The Kallikratis Gorge together with the Asfendou Gorge can be a full day’s excursion.

Trail Kallikratis - Asi Gonia - Argyroupolis

This section of the E4 European path is the last running on the east White Mountains and is entirely on a paved road. The road connecting Kallikratis village to Asi Gonia then heads to Argiroupolis. The views of the surrounding mountains and valleys and the lush green area of Argiroupolis Springs are the highlights of this route. As the path runs along a paved road, it is suggested that you visit it by car.

Trail Sfakia - Frangokastello - Rodakino

The part of the European path E4 that connects Chora Sfakion with Frangokastelo and then with Rodakino is all on paved road and can be visited even by car.

Trail E4 Rodakino - Kryoneritis - Alones

This part of the E4 path has as its main feature the ascent of Mount Kryoneritis, which has panoramic views of the northern and southern coast of Crete. The course continues north and ends at Alones village.

Vilandredo Gorge (Kollita)

Kollita Gorges, i.e. Twin Ravines are located nearby the picturesque village Argyroupolis, about 22km southwest of Rethymnon city. They are named so, as they consist of two parallel canyons that end near Kato Poros settlement and is part of the E4 trail. The first canyon on the east is called Moudriano Gorge, while the west gorge is Kato Poros Gorge of Vilandredo Gorge, mostly known as the main Kollita Gorge.

Trail Alones - Nissi - Agios Konstantinos

The branch of the European path E4 that descends from Kryoneritis heads northwards to meet the north E4 branch coming from Argiroupolis. This part of the route offers a nice stroll in lush green ravines and the ghost village of Nissi near Moudros and Kato Poros.

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  • Chania Prefecture


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Agios Nikolaos

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Exploring Crete by car: your one-week road trip itinerary

With sleepy villages, golden beaches and picturesque landscapes around every corner, crete – greece’s largest island – is the perfect place for a road trip..

A four wheeled foray allows you to delve deep into the heart of Crete, soaking up ...

A four wheeled foray allows you to delve deep into the heart of Crete, soaking up spectacular views and charming coastal towns. 

Starting in Heraklion, spend a week driving slowly around Crete’s coastline, stopping off in postcard-pretty towns with harbourside tavernas serving up local cuisine. Each stretch of road is short but incredibly sweet, certain to throw up amazing views, archaeological treasures and empty coves to pause at for cooling dips.

Day one: Heraklion

Be sure to spend some time wandering around this city before picking up your car hire, stopping at the Archaeological Museum , which has fascinating exhibitions on the island’s archaeological discoveries and remnants from the great Minoan civilisation. Afterwards, walk over to Lions Square, home to the beautiful Venetian Morosini Fountain, and grab a coffee from one of the cafes shaded by olive trees. Next up, take a casual stroll along the pedestrianised 25 th August Street, looking out for St Mark’s Basilica (now the Municipal Art Gallery) and St Titus Cathedral, housing the skull of St Titus. Keep going and you’ll arrive at the Old Venetian Harbour, where boats bob in the gentle swell and locals cool their feet in the water. When hunger strikes, nab a table at a waterfront restaurant for a meal of fresh fish, wild herbs and local wine — and if you’re looking to continue the festivities into the night, the city is full of relaxed bars and restaurants.

The capital of Crete, Heraklion, is famed for both the Palace of Knossos dating back to the Minoan civilisation and ...

The capital of Crete, Heraklion, is famed for both the Palace of Knossos dating back to the Minoan civilisation and the 16th-century Koules fortress, perched at the end of its port. 

Day two — three: Lassithi

It’s time to leave Heraklion. Drive three miles past silver-hued olive groves to the partially restored Palace of Knossos for an insider’s guide to the Minoan civilisation who dwelled in Crete almost 3,000 years ago. Double-back on yourself and navigate along the old National Road towards the east, stopping at Psychro Cave with its ancient stone steps and chamber dripping in stalactites, thought to be the birthplace of Zeus. Back behind the wheel, a little further along the coast you’ll come to Agios Nikolaos, a mellow yet cosmopolitan city and evidence of the region’s quieter charms. Here, you can stop by Lake Voulismeni for a drink in the shade or nose around shops without having to jostle through crowds. From this point, travellers tend to fan out to the glittering resort of Elounda to huddle in tavernas and gaze over the harbour, or head seawards to enjoy the warm, shallow waters. One major attraction beyond Elounda is the former leper colony of Spinalonga. At its peak, the island housed nearly 400 afflicted Greeks, and it makes for an insightful and exciting day trip. Now, the island has a very different purpose, strung with ancient ruins, hiking trails and empty, golden beaches.

Rethymnon is known for its pastel-hued houses and Venetian harbour, where boats bob and fishermen bring ...

Rethymnon is known for its pastel-hued houses and Venetian harbour, where boats bob and fishermen bring in their catch of day.

Day four — five: Rethymnon

Time to head west, skirting Heraklion and following the old National Road that runs parallel to the coastline. Drive on to Rethymnon, around an hour from Heraklion, where you can walk among crumbling mansions, mosques and Venetian fortifications sitting cheek by jowl with pastel-shaded cafes. Make sure to try one of the many local specialities like  dakos , a Cretan meze consisting of barley rusk topped with chopped tomatoes, feta and dried oregano or ntolmadakia , stuffed vine leaves. Afterwards, follow the scents of jasmine down crooked alleyways towards the harbour and stop by for a languid lunch at one of the many tavernas, most of which have great sea views. If you can muster the energy, take a walk to the Fortezza (fortress), overlooking the city on a hill called Paleokastro; from this high vantage point, you’ll have sweeping views of the harbour. Rethymnon ticks a lot of boxes, but to simply take things easy, the surrounding region is full of beaches. The most popular is its eponymous beach, where locals and travellers bask in the sunshine and the sea twinkles from dusk to dawn. Since you’ve got wheels, however, why not discover some of the region’s more secluded stretches of sand: close by there’s the village of Bali, which has a beautiful enclosed bay; Ayía Galíni has seas as clear as ouzo; and Preveli Beach is backed by palm trees.

The little village of Loutro lies on the south coast of Chania, and idyllic little spot ...

The little village of Loutro lies on the south coast of Chania, and idyllic little spot with a plethora of traditional Greek restaurants serving freshly caught fish and rich, full-bodied local wine.

Day six — seven: Chania

Continue further west for around an hour to Chania, a thriving city where gastronomic good times abound. First stop is the Chania Municipal Market , a buzzing emporium with stalls piled high with cheeses, olives, herbs and fish caught that morning. If the heat gets too much, pad through the Old Town and take a perch on a shaded table and grab a bite to eat — don’t miss sticky kserotigana (pastries dipped in honey). If you’re tired of driving for the day, opt for a few glasses of Cretan red wine, or a nip of the local spirit, raki, a strong pomace brandy. For an adventure fix, leave the car in Chania and hop on one of the many daily buses to Xyloskalo. The area is home to the Samaria Gorge, Europe’s longest canyon, in White Mountains National Reserve. To beat the tour groups and searing midday heat, get up early to admire this unique mix of plunging cliffs and narrow passageways, before hiking 10 miles to the little coastal village of Agia Roumeli. The route threads through fields of wildflowers, over craggy rocks and through chasms loomed over by moss-smothered bluffs. Look out for the sea on the horizon, a sign you’re approaching the end of the hike. After exploring the town and its beach, climb aboard one of the ferries that runs dusty trekkers to the coastal port of Chora Sfakia. From there, regular buses will carry you back to Chania. If there's time, it’s also worth paying a visit to Elafonisi Beach with its pink-tinged sand on Crete’s southwestern tip for a last bit of beach fun before dropping off your car at Chania’s airport.

Chania is Crete's second largest city, sitting on the island's northwest coast and famed for its ...

Chania is Crete's second largest city, sitting on the island's northwest coast and famed for its waterfront tavernas and impressive 16th century lighthouse.

Getting there and around Seasonal flights fly direct from London, Birmingham and Manchester to Chania and Heraklion. Once there, there are a multitude of private car hire outfits choose from. Costs start from around £150 for a week during peak season, with fuel prices a little more expensive that those in the UK. 

When to go Crete is accessible year-round but is perhaps best experienced in spring, summer and autumn, when temperatures average 35C and the sun is almost always shining. 

For more information head to

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This content is created for Greek National Tourism Organisation. It does not necessarily reflect the views of National Geographic, National Geographic Traveller (UK) or its editorial staff.

  • Travel and Adventure

The best places to visit in Crete, from sun-bleached beaches to Minoan ruins

Jul 18, 2022 • 6 min read

A woman admires Preveli Beach on Crete from the hillside

Crete overflows with things to see, from ancient monasteries to beaches © arkanto / iStockphoto / Getty Images

Crete is an island , but it packs in a whole country's worth of unmissable sites within its lovely shores. From the vibrant historical beauty of Hania to the deeply symbolic monastery at Moni Preveli, there is so much to see on Greece's largest island.

Don't miss the 4000-year-old wonders of the Palace of Knossos – one of the world's top ancient sites – and allow plenty of time for the dozens of gorgeous beaches. Oh, and you can tour some fine vineyards as well on days away from the coast.

Whatever your mood, you'll find beautiful places to stay in and around our eight favorite places in Crete.

Best city for dining and walking

Crete's second-largest city has oodles of excellent places to eat, lining the labyrinth of ancient stone lanes that make up its 17th-century Venetian quarter. Some of the finest food in all of Greece can be found in Crete, thanks to its bountiful produce and ingenious cooks, and Hania is the island's culinary capital. While you stroll, snack on boureki , a rich layered cheese pie, and marvel at the myriad ways Cretans use locally produced olive oil, which is some of the best in the Mediterranean.

Before and after a meal, stroll down to the Venetian Harbour , which is studded with pastel-colored buildings and fortifications built across the centuries. Follow the breakwater walk out from shore for stunning views of all the magnificence.

Crete's Southwest Beaches

Best for sand, sea and sun.

The journey to Crete's best beaches starts with a twisting drive through the mountains and down to the idiosyncratic little port town of Hora Sfakion. As you loop around bend after bend, panoramic views across the Libyan Sea show the rocky Cretan coast in all its filigreed glory.

Stretching off to the horizon are coves enclosing perfect little beaches, often backed by a tiny village with waterfront tavernas. Make a beeline for Loutro, Agia Roumeli, Paleohora and the crowning glory that is Elafonisi , renowned for its pinkish-white sands and the dune-blanketed islet offshore.

You can reach most of these strands by car, but it's better to grab a ride on one of the coastal ferries that operate from May to September, making it easy to beach-hop from one strip of sand to the next.

The hall of the throne in the Minoan Palace of Knossos, Heraklion

The Palace of Knossos

Best for reliving minoan history.

Just south of Iraklio in eastern Crete, the Palace of Knossos is Crete's top unmissable attraction. Once a mighty palace for the Minoan civilization, which thrived here from 1900 BCE, Knossos is a sprawling site of marketplaces, grand chambers, inspiring frescoes, hidden passages, rows of sturdy columns and more. You can easily spend several hours exploring the site.

During the busy summer, escape the crowds and find a quiet corner to contemplate life 4000 years ago. Signage is sparse, so come with a guide from the site shop or join a tour, which will provide vital background and context to bring the site to life. Avoid the touristy restaurants in the area and have lunch in the beautiful wine country to the south.

Bali's Beaches

Best for family beach days.

No, you don't have to go all the way to Indonesia, just come to this azure bay on Crete's north coast. The name Bali is derived from a Turkish word for honey, which was once harvested locally, but those days are long gone and modern visitors come to harvest fabulous holiday memories.

A string of beaches with distinct personalities dot the coves lining the shore. Livadi is perfect for families with teenagers who revel in the party vibe at the cafes and clubs along the water. Couples looking for a romantic evening enjoy Varkotopo with its elegant bars oriented towards the sunset views. Karavostasi is the quietest beach, and it's well-suited for smaller kids, who can build castles on sand lapped by gentle waves.

Tourists hike through Samaria Gorge in central Crete

Samaria Gorge

Best for natural beauty.

The Samaria Gorge is one of Europe's top geological wonders. Sheer rock walls tower over 150m (500ft) high, standing less than 3m (9ft) apart in the most dramatic stretches. In other areas, the gorge opens up into a wide green valley framed by soaring hills, tracing the path of a year-round river. The best way to see it is by hiking its length from an elevation of 1230m (4035ft) down to the coastal village of Agia Roumeli, which has a refreshing beach.

Only open from May to October, the hiking trail is over 16km long (10 miles) and it gets busy at the height of summer. Sights include old churches and seasonal wildflowers; if you're lucky, you may spot a kri-kri, a species of mountain goat native to Crete. If you're not up for the full hike, you can get a sense of the gorge on short walks in and out from the start and endpoints.

Moni Arkadiou

Best for a deep dive into cretan history.

In 1866, scores of local men, women and children fled their villages and sought refuge in this hilltop monastery when Ottoman troops violently tried to put down island-wide revolts. Completely surrounded, the villagers chose to blow themselves up with a cache of explosives, which also killed more than 2000 Turkish troops, rather than surrender.

Today the site is a potent symbol of the Cretan spirit and the Greek quest for independence. Displays, statues and memorials recall the tragic events of the siege. The monastery’s 16th-century Venetian church survived and is a lovely spectacle, with glittering decor and sacred icons. Don't miss the old wine cellar where the gunpowder used by the villagers was stored.

Group of friends sitting around table enjoying al fresco dining at a taverna in Crete

Iraklio Wine Country

Best for thirsty couples.

Crete's wine is popular far beyond the island and 70% of it comes from the lush valleys and plains south of Iraklio and the Palace of Knossos. Quiet back roads meander over and around gentle hills that are lined with grape vines. Among the varietals grown here are Kotsifali, Mandilari and Malvasia.

It seems like there's another vineyard, tasting room or taverna around every curve. You can join organized wine tours of the region or just go exploring, letting your whims, mood and tastes guide you. More than two dozen wineries can be found here – notable stops include the hugely popular Boutari and Minos-Miliarakis , which sits right in the middle of the lovely village of Peza.

Moni Preveli

Best for mixing beaches and history.

One of Crete's most beautiful and historic monasteries is perched on a bluff high above one of Crete's best beaches. What more could you ask for on a day out? The star of Moni Preveli is its ornate chapel which features artworks dating back to the 13th century. Memorials at the site recall the 1866 resistance to the Ottoman empire and the role the monastery played in sheltering Allied troops escaping from the Nazis in WWII.

Far below the complex, Preveli Beach is shaded by palm trees and has river-fed freshwater pools. Crystal-clear turquoise seawater laps the sand and the beach's low-key seaside tavernas are ideal stops for lunch.

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Crete simply has it all!

Crete is the largest island in Greece, and the fifth largest one in the Mediterranean Sea. Here, you can admire the remnants of brilliant civilizations, explore glorious beaches, impressive mountainscapes, fertile valleys and steep gorges, and become part of the island’s rich gastronomic culture. Crete is, after all, a small universe teeming with beauties and treasures that you will probably need a lifetime to uncover!

Where to go...

Old lighted lighthouse made of stone on the edge of a pier with a few people at sunset.

Chania (also spelled Hania) is the capital city, a place where different civilizations have flourished throughout the centuries. Strolling around the Old Town’s maze-like alleys with the beautiful Venetian mansions, the fountains and the churches will guide you through well-preserved historical monuments. The city of Chania is built on the area of Minoan Kidonia, at the end of the homonym gulf between Akrotiri and Onicha peninsulas. It was the former capital city of Crete (from 1847 until 1972). Nowadays, it is the second largest city of Crete after Heraklion and capital of the homonym prefecture. Get familiar with the city of Chania by wandering around in its streets, visiting its museums and admiring the different architectural styles presenting the historical route of the city.

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Rethymno is located in the north end of the prefecture, built by the sea and is a city with many faces. Rethymno or Rithymna as it was once called has been inhabited since the Later Minoan III period. Nowadays, it keeps the elements inherited by its history (from antiquity up to now), preserving at the same time the characteristics of a modern city. You can reach Rethymno by boat from Piraeus or by plane from Athens to Chania and then drive 60 km to Rethymno.

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Heraklion is the largest city of Crete and one of Greece’s major urban centres. The city flourished under a multicultural influence throughout the centuries; that’s why there is a plethora of Byzantine , Venetian and Ottoman structures to look out for! The city’s landmark is the 16th c. Koules fortress in the westernmost side of the old Venetian port , which along with the fortification walls (dating back to the same period) are among the most significant and imposing sights.

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Agios Nikolaos

Agios Nikolaos (“Ag Nik” as the British visitors love to call it) is the capital town of Lassithi. Here, the bottomless salt lake Voulismeni dominates the area. A narrow channel of water connects the lake with the sea, while an imposing backdrop of red rock and trees adds to the natural beauty of the scenery. A small pine tree park lies above the lake, and a stone path leads to its southern section to a cute small harbour for fishing boats. The city boasts interesting Archaeological, Folklore, and Natural History museums, Byzantine churches, a well-organised marina, bustling pedestrian streets (ideal for leisurely walks), and traditional squares with buzzing cafés and restaurants.

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The Old Port Area of Chania

Chania’s Venetian Harbour was carefully built in the 14th century for commercial purposes and for protection against pirate raids. Today it is a point of reference for the city of Chania, and a much-photographed place with a touch of magic!

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Geoparks in Greece

Greece is a land of major geological change. Millions of years of continuous mountain building have endowed this part of the planet with amazing natural monuments.

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Explore the east part of Crete

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13 Oscar winning beaches

The first thing that comes to mind when you think about Greek summer are the endless coasts and the charming seashores that “flirt” with the magical waters of the Aegean, Ionian and Lybian Sea.


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Wandern Kreta: Die 10 schönsten Wandergebiete (mit Karte)

Es scheint beinahe so, als ob eine höhere Instanz Kreta zum Wandern geschaffen hätte.

Wie sonst kaum eine der griechischen Inseln ist Kreta ein Paradies zum Wandern und ein Urlaub auf Kreta wäre nicht komplett ohne Wandern auf Kreta.

Unzählige Schluchten, Gebirgspässe und Wanderwege durch die wildromantisch-karge Landschaft im Landesinneren sowie Wanderungen am Stran d und der Küste entlang kennzeichnen das Wandern auf Kreta.

Schluchten-Wandern ist die beliebteste Art auf Kreta zu wandern und viele kommen extra deswegen auf die Insel.

Aber auch der Europäische Fernwanderweg E4 auf Kreta wird gerne gewandert.

Auf Kreta kannst Du sowohl individuell wandern als auch an geführten Wanderungen teilnehmen.

Damit Du genau weißt, was Dich beim Wandern auf Kreta erwartet und Du die beste Wanderung für Deinen Kreta Urlaub findest, kommen hier unsere Tipps zum Wandern auf Kreta.

1. Patsos Schlucht

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Quick Info:

Schwierigkeitsgrad : mittelschwer bis schwer Länge : ca. 5 Kilometer Dauer : ca. 2,5 Stunden Geeignet für : Erfahrene Wanderer, fitte und trittsichere Anfänger Geführte Wanderung empfohlen : Ja

Die Patsos Schlucht, auch Agios Antonios Schlucht genannt, ist seit jeher eine der beliebtesten und schönsten Möglichkeiten, auf Kreta zu wandern.

Die kleine, aber anspruchsvolle Schlucht führt vorbei an üppig-grüner Vegetation , entlang an einem kühlen Bach und durch beeindruckende Felsformationen hindurch.

Es gibt neben Höhlen , kleinen Wasserfällen und der Felsenkirche Agios Antonios noch weit mehr zu entdecken.

Exkurs: Die süße Kirche Agios Antonios ist Pilgerstätte für Menschen mit Gehbehinderungen .

Der Legende nach, kann ein Besuch in der Kirche die Beschwerden heilen.

Die hier zurückgelassenen Gehilfen zeugen von dem Glauben an die Wundertätigkeit der Kirche.

wandern kreta patsos

Wir empfehlen, in der Patsos Schlucht auf Kreta im Sommer zu wandern .

Der Bach sorgt zum einen für Abkühlung, zum anderen ist der Wasserstand des Flusses dann so niedrig, dass du halbwegs trockenen Fußes ans Ende der Schlucht gelangst. (Nimm dennoch ein paar Wechselsocken mit.)

Im Frühling und Herbst führt der Fluss mitunter so viel Wasser , dass Du beim Wandern auf Kreta in dieser Schlucht knietief im Wasser stehst oder die Schlucht gar ganz geschlossen ist.

Die Patsos Schlucht ist nicht geeignet, auf Kreta individuell zu wandern.

Nimm besser an einer geführten Wanderung teil.

Der Weg führt teilweise über sehr felsiges Gelände mit Abstiegen über Leitern und steile und schmale Passagen wechseln sich mit Kraxelei über große Steine ab.

Die Patsos Schlucht ist eine durchaus abenteuerliche Kreta-Schlucht zum Wandern.

Tipp: Auf Kreta sind geführte Wanderungen entweder vor Ort bei Deinem Reiseveranstalter zu buchen oder im Vorfeld online.

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2. imbros schlucht.

kreta wandern schlucht Imbros

Schwierigkeitsgrad : leicht Länge: ca. 6 Kilometer Dauer : ca. 2,5 Stunden Geeignet für : Anfänger, Familien Geführte Wanderung empfohlen : nein

Wer auf Kreta wandern will, der kommt an der Imbros Schlucht nicht vorbei.

Und das ist auch gut so, denn die kleine Schlucht ist nicht nur perfekt, um etwas abseits vom Massentourismus, wie er in den Nachbar-Schlucht von Samaria herrscht, auf Kreta zu wandern, sondern die Imbros Schlucht ist auch leicht genug, dass Kinder und Anfänger sie gut meistern.

Weder steile und schmale Pfade, noch Kletterpassagen stehen kleinen oder ungeübten Füßen beim Wandern auf Kreta in der Imbros Schlucht im Wege.

Exkurs: Der Imbros Schlucht kam im Zweiten Weltkrieg eine besondere Bedeutung zu: Durch sie versuchten viele alliierte Soldaten die Küste zu erreichen, um nach Ägypten evakuiert zu werden.

kreta schlucht wandern Imbros

Die kleine Schwester der weltberühmten Samaria Schlucht kann mit den gleichen imposanten hohen Felswänden und der gleichen malerischen Flora aufwarten und bietet im Sommer weitaus mehr Schatten und so ein etwas entspannteres Wandern auf Kreta.

Für alle, die im Frühling, insbesondere im April, auf Kreta wandern möchten ist die Imbros Schlucht einer der besten Wandern auf Kreta Tipps.

Die Bäume, Pflanzen und Blumen stehen dann in saftigem Grün. Im Gegensatz zur Samaria Schlucht ist die Imbros Schlucht übrigens das ganze Jahr geöffnet , sodass Du auch im Winter hier auf Kreta Schlucht-Wandern kannst.

Hinweis: Der Europäische Fernwanderweg E4 verläuft durch die Imbros Schlucht.

Unsere Vorschläge für’s Wandern auf Kreta durch die Imbros Schlucht:

3. Europäischer Fernwanderweg E4

wandern auf kreta e4

Schwierigkeitsgrad: mittelschwer bis schwer, je nach Etappe Länge: 500 Kilometer Dauer: ja nach Etappe Geeignet für : je nach Etappe Geführte Wanderung empfohlen : je nach Etappe

Unter Wanderfreunden ist er bekannt und beliebt : der E4 auf Kreta.

Der Europäische Fernwanderweg E4 führt seit 1970 auf 500 Kilometern quer über Kreta und viele, die auf Kreta wandern, laufen den E4 ohne es zu wissen.

Der E4 kreuzt so einige beliebte Wanderwege auf Kreta und ist ideal, um auf Kreta individuell zu wandern.

Hinweis: Leider wird der E4 auf Kreta etwas vernachlässigt, weswegen einige Passagen verwildert und schlecht begehbar sind.

Zudem ist der E4 kein Genusswanderweg und zeigt sich vorwiegend rau und unbequem.

Für Anfänger ist er daher größtenteils nicht geeignet.

Wir können hier natürlich nicht die ganzen 500 Kilometer des E4 besprechen, weswegen wir Dir hier nur einige Tipps zum Wandern des E4 auf Kreta geben.

kreta wandern individuell e4

Ein besonders schöner Teil zum Wandern des E4 auf Kreta findet sich rund um die „Weißen Berge“ Lefka Ori .

Hier kannst Du von Elafonisi aus an der südlichen Küste von Kreta entlang wandern und findest neben einigen bekannten Kreta Stränden auch einsame Badebuchten und kleine Dörfer für eine Rast.

Der E4 ist eine tolle Möglichkeit, um auf Kreta Wandern und Baden zu verbinden.

Auf der Küstenroute des E4 kommst Du übrigens auch an diversen Schluchten zum Wandern auf Kreta vorbei.

Unter anderem die Schlucht von Sougia , die Imbros Schlucht oder die bekannte Samaria Schlucht liegen auf dem Weg.

Erfahrene Wanderer können ab der Ortschaft Choria Skafion den Weg in die Weißen Berge antreten.

Wir empfehlen allerdings auch dabei eine geführte Wanderung mitzumachen oder zumindest in einer Gruppe auf Kreta zu wandern.

Ein GPS-Gerät  ist hier Pflicht.

kreta wandern e4

Im Osten Kretas führt der E4 auf die Lassithi Hochebene, einer der bedeutendsten archäologischen Ausgrabungsstätten der Insel und Heimat der Zeus-Höhle , in der der Sage nach der griechische Hauptgott geboren wurde.

Wer auf Kreta auf der Lassithi Hochebene wandern möchte, der sollte sich auf wenig touristische Infrastruktur gefasst machen, aber auch auf interessante landschaftliche und geschichtliche Eindrücke.

Dieser Teil des E4 führt ins kretische Gebirge und sollte daher nur von erfahrenen Wanderern oder im Rahmen einer geführten Wanderung gewählt werden.

  • Auch schön: Der Jakobsweg Spanien

4. Karfi-Rundweg

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Schwierigkeitsgrad : leicht bis mittelschwer Länge : ca. 8 Kilometer Dauer: ca. 3 Stunden Geeignet für : Anfänger Geführte Wanderung empfohlen : nein

Auf der Lassithi-Hochebene lockt der Karfi Berg mit seiner kargen, aber archäologisch bedeutenden Landschaft zum Wandern auf Kreta.

Ausgehend vom Dorf Tzermiado geht’s erstmal auf einer asphaltierten Landstraße recht unspektakulär in Richtung des Nissimos Plateaus bis sich die uneitle Schönheit des Gebirges entfaltet und Du langsam und gemächlich immer weiter hoch in Richtung des 1.117 Meter hohen Karfi Berges steigst.

Auf deinem Weg begegnen Dir neben der schlichten Vegetation auch eine Kirche, die der Heiligen Ariadne gewidmet ist und eine der ältesten Minoischen Siedlungen Kretas .

Vor allem für Fans von Archäologie ein Highlight beim Wandern auf Kreta.

Auf dem Gipfel des Karfi erwartete Dich eine tolle Aussicht auf die Lassithi Hochebene und einen Stausee.

wandern in kreta karfi

Der Karfi Rundwanderweg ist ideal für Anfänger und einer der besten Tipps für’s Wandern auf Kreta im April, Mai oder Oktober.

Dann ist es noch nicht so heiß wie im Hochsommer und die Wanderung kann sogar mit etwas älteren Kindern unternommen werden.

Tipp: Auch im Winter kannst Du auf den Karfi auf Kreta wandern. Das Klima auf Kreta lässt Wanderungen zu dieser Jahreszeit sehr gut zu.

  • Alle Infos zum Klima auf Kreta

5. Samaria Schlucht

kreta wandern samaria

Schwierigkeitsgrad : schwer Länge : ca. 18 Kilometer Dauer: ca. 5 bis 7 Stunden Geeignet für : Erfahrene Wanderer, fitte und trittsichere Anfänger Geführte Wanderung empfohlen : ja

Die Samaria Schlucht ist die bekannteste Möglichkeit, auf Kreta zu wandern. Täglich strömen bis zu 4.000 Touristen durch die rund 13 Kilometer lange Schlucht im Südwesten der Insel.

Die Samaria Schlucht ist aber auch zu Recht eine der Top- Kreta-Sehenswürdigkeiten :

Dein Weg führt Dich vorbei an vielen kleinen Kirchen , dem von Bäumen flankierten Flussbett des Tarraios, du triffst die Kretische Bergziegenart Kri-Kri und kannst durch verlassen Ruinenstädte streifen.

Das Highlight ist die „Eiserne Pforte“ , die mit gerade einmal 4 Metern engste Stelle Schlucht.

Am Ende der Schlucht erwarten Dich außerdem ein wohltuendes Bad im Lybischen Meer und das idyllische Dörfchen Agia Roumeli.

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Hinweis: Die Samaria ist nur von Anfang Mai bis Mitte/Ende Oktober geöffnet und das auch nur von 7:00 bis 16:00 Uhr.

In der Schlucht gibt es keinen Handyempfang und keine Cafés. Tavernen oder ähnliches, sodass Du unbedingt Proviant mitnehmen solltest.

Trinkwasser hingegen gibt es an vielen Quellen in der Samaria Schlucht.

Wer auf Kreta wandern möchte, sollte unbedingt die richtige Ausrüstung bestehend aus Wanderschuhen, Sonnenschutz und einer leichten Trinkflasche dabei haben.

Vor allem, wenn Du auf Kreta wandern und die Samaria Schlucht besuchen willst, wirst du alle diese Dinge brauchen.

Im Sommer kann es bis zu 40 °C in der Schlucht werden und die Wanderung wird nicht ganz leicht.

Deshalb raten wir auch ausdrücklich davon ab, mit Kindern auf eine Tour durch die Samaria Schlucht zu gehen.

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  • Alle Infos zur Samaria Schlucht

Wusstest Du…? Der Rückweg von der Samaria Schlucht kann nur per Fähre in die Dörfer Sougia oder Chora Skafion erfolgen, da keine Straße nach Agia Roumeli führt.

Denk daher bitte daran, dir ein Fährticket zu organisieren oder nimm am besten gleich an einer Tour durch die Samaria Schlucht teil.

Darin ist der Transport schon enthalten und du musst Dich um nichts mehr kümmern.

Wie wäre es mit diesen Tourangeboten?

6. Kourtaliotiko Schlucht

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Schwierigkeitsgrad: schwer Länge : ca. 10 Kilometer Dauer : ca. 4 Stunden Geeignet für : Erfahrene Wanderer, fitte und trittsichere Anfänger Schwimmkenntnisse unbedingt erforderlich Geführte Wanderung empfohlen: ja

Eines der Top-Naturhighlights von Kreta erwartet Dich in der Kourtaliotiko Schlucht.

Die wildromantische und sehr anspruchsvolle Schlucht beherbergt nicht nur einen Fluss mit aufregenden Höhlen und Wasserfällen , sondern auch seltene Tierarten und wunderschöne Wildblumen.

Am Ende der Schlucht wirst Du sogar mit noch mehr Natur und einem der schönsten Strände auf Kreta belohnt – dem Palmenstrand von Preveli .

Daher wird die Schlucht auch oft Preveli Schlucht genannt, obwohl es sich dabei lediglich um den letzten und kurzen Teil am Flussende handelt.

Exkurs: Der Name Kourtaliotiko Schlucht ist wohl auf den Heiligen Nikolaos zurückzuführen, der den Beinamen „der Klappernde“ – griech. „o Kourtaliotis“ hat.

Der Legende nach, soll er mit seinem Stab auf den Fels geschlagen haben, sodass die Quellen in der Schlucht entstanden.

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Da der Weg teilweise durch enge Felsformationen , über große Steine und tiefes Wasser führt, also nicht ganz ungefährlich ist, empfehlen wir Dir ausdrücklich, eine geführte Wanderung zu machen, wenn Du auf Kreta in dieser Schlucht wandern willst.

Außerdem solltest Du schwimmen können , festes Schuhwerk und Sonnenschutz dabei haben.

Zusätzlich empfiehlt sich ein wasserdichter Rucksack oder zumindest wasserdichte Beutel für Dein Handy oder Deine Kamera.

Die Kourtaliotiko Schlucht sollte nicht im Frühling, Spätherbst oder Winter durchwandert werden, da es zu dieser Zeit erfahrungsgemäß zu Hochwasser kommen kann.

Dann ist das Wandern auf Kreta gefährlich .

Diese Touren durch die Kourtaliotiko Schlucht haben wir für Dich herausgesucht:

7. Myli Schlucht

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Schwierigkeitsgrad : leicht Länge : ca. 4 Kilometer Dauer : ca. 2 Stunden Geeignet für : Anfänger, Familien Geführte Wanderung empfohlen : nein

Die Myli Schlucht im Norden Kretas ist auch als das Tal der Windmühlen bekannt und eines der Highlights beim Wandern auf Kreta.

Die rund vier Kilometer lange Schlucht besticht vor allem durch ihren herrlich-grünen Bewuchs , der schon fast an einen Dschungel erinnert.

Bäume, Farne, Büsche, Gräser und duftende Blumen säumen einen kleinen Bachlauf, der Dich durch die Schlucht begleitet.

An einigen Stellen wachsen sogar Zitronen-, Orangen- und Feigenbäume und plätschernde Wasserfälle sorgen für angenehme Abkühlung.

Auf Deiner Wanderung begegnen Dir – wie der Name schon verspricht – zahlreiche alte Mühlen . Teilweise stammen die ehemaligen Getreidemühlen aus dem 17. Jahrhundert und waren bis in die 1970er noch in Betrieb.

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Heute sind sie verlassen und die Natur hat sich ihr Terrain zurückerobert, was dieser Kreta-Schlucht ein ganz besonderes Flair verleiht.

Neben den Mühlen gibt es in der Myli-Schlucht auch noch zahlreiche pittoreske Kirchen, Brücken und verlassene Dörfer .

Die Myli Schlucht auf Kreta ist zum Wandern ideal, vor allem für Anfänger und Familien mit kleinen Kindern .

Kaum Steigung, wenig Hindernisse, viele Picknick- und Rastplätze und eine süße Taverne machen das Wandern auf Kreta hier zu einem entspannten Erlebnis.

Tipp: Auch wenn das Wandern auf Kreta durch die Myli-Schlucht eher einfach ist, ist der Weg dennoch steinig. Wir empfehlen, festes Schuhwerk in Form von Wanderschuhen oder hochwertigen Turnschuhen zu tragen.

Das ist eine besonders schöne Tour durch die Myli-Schlucht

8. Zakros Schlucht

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Schwierigkeitsgrad : leicht bis mittelschwer Länge: ca. 9 Kilometer Dauer: ca. 3,5 Stunden Geeignet für: Erfahrene Wanderer, fitte und trittsicher Anfänger Geführte Wanderung empfohlen : nein

Die Zakros Schlucht im Osten Kretas jagt einem beim ersten Hören schon ein bisschen Angst ein: Tal der Toten wird sie genannt.

Doch keine Angst, noch kein Wanderer ist in dieser Kreta-Schlucht gestorben.

Vor rund 4.000 Jahren bestatteten die Minoer ihre Toten in Felshöhlen in der Schlucht.

Daher der Name.

Heute kannst Du die Minoischen Felsengräber beim Wandern auf Kreta durch die Zakros Schlucht hautnah erleben und Dich wie viele andere fragen, wie die Minoer ihre Toten die Schluchtwände hinauf geschafft haben.

In rund mehreren Hundert Metern Höhe sind die Gräber in das rote Gestein geschlagen.

Nicht nur für Archäologie- und Geschichts-Fans ein aufregender Anblick.

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Der Weg durch die Zakros Schlucht führt Dich von der kleinen Ortschaft Zakros ins Tal hinab, an einem knietiefen Bach, duftenden Kräutern, blühenden Blumen wie Oleander und hohen Felswänden vorbei bis zum Strand von Kato Zakros .

Dort findest Du die Überreste eines Minoischen Palastes, der sich lohnt zu besichtigen.

Zahlreiche Tavernen warten auf Gäste und ein Bad im Meer erfrischt Dich für den Rückweg.

Obwohl der Weg durch die Zakros Schlucht zunächst einfach erscheint, ist er dennoch mit einiger Kraxelei über Stock und Stein verbunden und gerade im Hochsommer bei sehr hohen Temperaturen eine Herausforderung.

Denk daher an ausreichend Wasser, Sonnenschutz und festes Schuhwerk .

Hinweis: Der Weg durch die Zakros Schlucht ist der letzte Teil des Europäischen Fernwanderweges E4 , der am Strand von Kato Zakros endet.

9. Kritsa Schlucht

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Schwierigkeitsgrad: mittelschwer bis schwer Länge : ca. 10 Kilometer Dauer : ca. 2 bis 4 Stunden Geeignet für: Erfahrene Wanderer, fitte und trittsicher Anfänger Geführte Wanderung empfohlen : ja

Der Rundweg durch die Kritsa Schlucht im Osten Kretas ist ein einmaliges und abenteuerliches Erlebnis .

Vom Dorf Kritsa aus führt Dich zunächst ein Feldweg in Richtung Schlucht.

Am Eingang angekommen geht die Kletterei über große Steine in die Schlucht hinein schon los.

Überhaupt ist das Wandern durch diese Schlucht auf Kreta durch einige Unwegsamkeiten gekennzeichnet.

Die engste Stelle dieser Schlucht auf Kreta ist gerade einmal 90 Zentimeter breit und der Weg dorthin führt Dich über rutschige Steine, Geröll und an steilen Felswänden entlang.

Teilweise musst Du dich an Seilen und Metallgriffen festhalten.

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Doch das sollte Dich nicht abhalten.

Wer einigermaßen trittsicher und körperlich fit ist sowie gute Wanderschuhe hat, der wird beim Wandern auf Kreta durch die Kritsa Schlucht sehr viel Spaß haben und sich ein bisschen wie ein Abenteurer vorkommen.

Übrigens ist die Kritsa Schlucht das ganze Jahr über geöffnet und kann auch im Winter durchwandert werden. Im Sommer ist es hier angenehm kühl und schattig.

Es gibt auch eine kurze Tour durch die Kritsa Schlucht , die „nur“ ca. 5 Kilometer lang ist.

Diese Strecke auf Kreta kannst Du auch individuell wandern und ohne Führung meistern. Wenn Du an das Wildgatter kommst, gehst Du einfach nach rechts und folgst dem breiten Weg hinaus aus der Schlucht.

Dein Rückweg führt Dich oberhalb der Schlucht zurück zum Ausgangspunkt und liefert Dir eine spektakuläre Aussicht auf die Schlucht.

Eine ganz besondere Tour durch die Kritsa Schlucht ist diese:

10. Aradena Schlucht

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Schwierigkeitsgrad : schwer Länge : ca. 8 Kilometer Dauer : ca. 4 Stunden Geeignet für : Erfahrene Wanderer, fitte und trittsichere Anfänger Geführte Wanderung empfohlen : nein, GPS-Gerät von Vorteil

Die Aradena Schlucht im Südwesten Kretas ist eine der Nachbar-Schluchten der berühmten Samaria Schlucht , aber weitaus weniger überlaufen, weil wesentlich anspruchsvoller und schwerer zu wandern.

Dennoch ist sie nicht weniger aufregend und punktet mit ihrer kargen Schönheit und ist vielleicht gerade weil sie etwas unwegsamer ist, einer der Höhepunkte beim Wandern auf Kreta.

Du kannst die Schlucht auf zwei Arten durchwandern .

Entweder startest Du am Marmara Strand und gehst die Schlucht aufwärts oder Du beginnst im Ort Aradena und gehst die Schlucht abwärts in Richtung Strand.

So oder so ist die Aradena Schlucht ein einmaliges Erlebnis .

Der Weg führt über große Felsen, die Du mit viele Geschick und Trittsicherheit überwinden musst, entlang an majestätischen Felswänden und durch Geröllwüsten mit wildem Pflanzenbewuchs.

  • Ausgepowert vom Wandern? Erhol Dich in den besten Hotels auf Kreta

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Eine besonders heikle Stelle ist eine hohe Felswand, die mittels zweier Leitern überwunden werden muss und auf der anderen Seite sichern Seile den Abstieg.

Nichts für Leute mit Höhenangst und erst recht nichts für Kinder .

Wer sich die Leitern nicht zutraut, kann sie über einen schmalen Pfad umgehen. Allerdings ist auch dieser nicht gerade leicht.

Die beiden Seiten der Aradena Schlucht sind jeweils ein Highlight für sich. Am Marmara Strand kannst Du dich entweder vor oder nach dem Wandern auf Kreta abkühlen und Dich noch einmal in der Taverne stärken.

In dem nur sporadisch bewohnten Dorf Aradena zeugen verfallen Häuser und alte Kirchen von der Blütezeit des Ortes in den 40er Jahren.

Ein ausgetretener Eselspfad führt von hier in die Schlucht.

Vorsicht: nicht ganz ungefährlich.

Über die Aradena Schlucht verläuft eine Brücke, von der aus Bungee-Sprünge in die Schlucht angeboten werden.

Eine ganz andere und adrenalingeladenen Art die Aradena Schlicht auf Kreta zu erleben.

Und zum Schluss ein paar allgemeine Tipps zum Wandern auf Kreta:

wandern kreta

Wer auf Kreta wandern möchte, der muss ein paar Dinge beachten, damit aus dem Urlaub auf Kreta und dem Wandern eine tolle Erfahrung wird.

Das Wichtigste beim Wandern auf Kreta ist, sich klar zu machen, dass sich das Wandern auf Kreta von dem in Deutschland nicht wesentlich unterscheidet.

Genauso wie in deutschen Wandergebieten benötigst Du Wanderschuhe und im besten Fall auch Wanderstöcke, einen Rucksack, eine Trinkflasche, Sonnenschutz und Wanderkleidung .

Auch wenn Du im Urlaub bist, sind Flip Flops oder Sandalen, kurze Kleidchen oder Badehosen nicht die richtige Kleidung zum Wandern auf Kreta.

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Auch nicht zu unterschätzen: die Hitze . Gerade im Hochsommer zur Hauptsaison kann es auf Kreta bis zu 40 °C heiß werden und die Sonne brennt unerbittlich auf Eure Köpfe.

Eine Wanderung kann da schnell zur Tortur werden.

Die beste Saison zum Kreta-Wandern ist im Frühling und Spätherbst .

Bedenke bitte auch, dass Du das Gelände nicht kennst und Dich daher vorsichtig bewegen und von allzu halsbrecherischen Klettertouren absehen solltest.

Am besten ist es, wenn Du auf den vorgegeben Wanderwegen bleibst oder an einer geführten Wanderung teilnimmst.

Wenn du auf Kreta individuell wandern willst, nimm ein GPS-Gerät mit.

Handyempfang gibt es in kaum einem Wandergebiet auf Kreta.

Und zu guter Letzt :

Denk immer daran, auch die Anfahrt und vor allem die Rückfahr t von deinem ausgewählten Wandergebiet zu planen.

Oft sind geführte Touren hier die einfachste Wahl, da der Transport gleich mitorganisiert ist.

Kreta Wandern Karte

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2 Kommentare zu “ Wandern Kreta: Die 10 schönsten Wandergebiete (mit Karte) ”

Sehr tolle Tipps! Gute, ausführliche Beschreibung der Touren, schöne Bilder, sehr hilfreich: die Quick-Tipps!

Vielen Dank!

Hallo Anne, das hat uns jetzt echt gefreut. Vielen Dank!

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Kreta Rundreise: 13 Stopps für deinen Roadtrip über die Insel

von Franzi | Dez 4, 2020 | Griechenland | 2 Kommentare

Kreta Sehenswürdigkeiten: 13 Stopps für deinen Kreta Roadtrip

Zuletzt überarbeitet am 18. April 2023 von Franzi

Die nächste Reise kommt bestimmt. Und auch wenn es aktuell noch ziemlich düster aussieht, glaube ich fest daran, dass 2021 ein ganz großartiges Reisejahr werden wird. Ein absoluter „Urlaubsklassiker“ für ein paar Tage Sonne, Strand und leckeres Essen ist immer noch die Insel Kreta. Weil sie aber noch so viel mehr zu bieten hat, solltet ihr auf keinen Fall euren gesamten Urlaub im All-Inclusive-Hotel verbringen. Schnappt euch lieber einen Mietwagen und erkundet die griechische Trauminsel von oben bis unten und von rechts nach links – sie ist es wirklich wert! In diesem Artikel zeige ich euch die schönsten Kreta Sehenswürdigkeiten und teile meine Tipps für den perfekten Kreta Roadtrip mit euch.

Werbehinweis: Alle mit einem Sternchen* gekennzeichneten Links in diesem Post sind Affiliate-Links. Wenn ihr etwas über meinen Affiliate-Link kauft oder bucht, erhalte ich eine kleine Provision. Für euch ändert sich dabei aber nichts und es fallen auch keine Gebühren oder Ähnliches an.

Wichtig für den Kreta Roadtrip: Die Insel ist verdammt groß

Was viele Besucher nicht wissen, bevor sie zum ersten Mal nach Kreta kommen: Die Insel ist riesig! 254 Kilometer Länge klingt erstmal nicht nach viel.

Die Fahrten von A nach B können sich aber verdammt lange hinziehen, weil es oft über kurvige Serpentinen und enge, schlecht ausgebaute Straßen ohne Überholmöglichkeit geht.

Für einen Kreta Roadtrip von einem zum anderen Ende der Insel solltet ihr also locker fünf bis sechs Stunden einplanen.

Ihr ahnt vermutlich schon, was als nächstes kommt. Genau, für Kreta braucht ihr unbedingt einen Mietwagen* ! Vor allem dann, wenn ihr euch die Insel wirklich ansehen möchtet – inklusive kleiner Buchten, Strände und Schluchten.

Mit Ausnahme von ein paar Bussen gibt es nicht viele öffentliche Verkehrsmittel und wer hat schon Lust, im vollgepackten Touri-Bus mit 50 Rentnern zu den Hotspots kutschiert zu werden.

Schönste Strände auf Kreta: Das sind die sechs schönsten Kreta Strände - Falassarna


Wie ihr möglichst viele Kreta Highlights zu sehen bekommt

Ich würde euch außerdem empfehlen, für eure Reise zwei verschiedene Unterkünfte zu buchen – eine im Westen und eine im Osten der Insel. Eine Alternative wäre, ein Hotel oder eine Ferienwohnung in der Mitte der Insel zu nehmen. Hier wäre zum Beispiel Heraklion ein guter Ausgangspunkt.

Wer auf die griechische Insel kommt, möchte vermutlich auch ein paar entspannte Strandtage ohne lange Autofahrten einlegen. Für euren Kreta Roadtrip würde ich euch deshalb empfehlen, mindestens vier bis fünf „Sightseeing-Tage“ zusätzlich einzuplanen.

Außerdem solltet ihr nicht das ganze Programm in einen Tag packen. Das ist schon aufgrund der großen Entfernungen kaum machbar und macht am Ende auch nicht wirklich Spaß.

Meine Empfehlung: Teilt euch die Insel in drei Teile auf. Den Osten, den Westen und die Mitte mit einem Stück des Landesinneren – für jeden Inselteil solltet ihr ein bis zwei Tage einplanen.

Einen Überblick über die schönsten Strände auf Kreta findet ihr in diesem Artikel . Und hier kommen alle Kreta Sehenswürdigkeiten, die ihr euch auf gar keinen Fall entgehen lassen solltet.

Schönste Strände auf Kreta: Das sind die sechs schönsten Kreta Strände - Psili Ammos Beach


Kretas Westen: Pinke Strände und ein versunkenes Schiff

Der Westen von Kreta ist berühmt für seine Traumstrände, seine vorgelagerten Inseln und den pinkfarbenen Sand. Hier werden Urlaubsträume gemacht und ich muss ehrlich sagen, dass ich bisher auf keiner anderen griechischen Insel so viel traumhafte Natur gesehen habe.

Leider sind die berühmteren Kreta Sehenswürdigkeiten dementsprechend oft überlaufen – ganz besonders in der Hauptsaison. Wenn ihr ein bisschen antizyklisch vorgeht, könnt ihr sie aber trotzdem in vollen Zügen genießen.

Das sind die schönsten Kreta Sehenswürdigkeiten im Westen der Insel:

1. „Pink Beach“ Elafonissi – Kreta Sehenswürdigkeiten

Der Westen von Kreta ist berühmt für seine pinken Strände. Besonders schön ist der „Pink Beach“ Elafonissi im Südwesten der Insel. Er ist über eine schmale und kurvige Straße zu erreichen und immer gut besucht.

Wenn ihr die Massen vermeiden wollt, solltet ihr entweder am frühen Vormittag oder ab 17 Uhr (wenn die Bustouristen und viele Tagesausflügler wieder abreisen) vorbeikommen.

Vor Ort findet ihr einige Kiosks und Restaurants sowie sanitäre Einrichtungen. Außerdem könnt ihr Liegen und Schirme mieten (ab ca. acht Euro pro Tag).

Schönste Strände auf Kreta: Das sind die sechs schönsten Kreta Strände - Pink Beach Elafonissi


2. Balos Lagune – Kreta Roadtrip Tipps

Balos ist der am häufigsten fotografierte Strand der Insel Kreta. Die malerische Lagune schillert in allen Farben des Regenbogens – und natürlich findet ihr auch hier wieder den typischen rosa Sand. Balos liegt etwa 60 Kilometer nordwestlich von Chania. 

Vom Dorf Kaliviani aus geht eine Schotterstraße rund acht Kilometer bis zur Parkmöglichkeit. Von dort aus geht es zu Fuß in 20 bis 30 Minuten zum Strand.

Wenn hier mittags die Fähren anlegen, ist in der Lagune einiges los. Für euren Besuch empfehle ich euch deshalb den Vormittag oder den Nachmittag ab ca. 15 Uhr.

Ohne Auto erreicht ihr die Balos Lagune alternativ mit dem Boot. Die Tagestouren mit Cretan Daily Cruises * starten am Hafen von Kissamos und umfassen neben der Lagune noch die Pirateninsel Gramvousa. Ein Ticket für Erwachsene kostet 25 Euro (Stand: August 2020).

Schönste Strände auf Kreta: Das sind die sechs schönsten Kreta Strände - Balos Lagune


3. Pirateninsel Gramvousa – Kreta Sehenswürdigkeiten

Die Pirateninsel Gramvousa liegt 20 Kilometer nordwestlich von Kissamos und ist nur mit dem Boot (ca. eine Stunde Fahrt ab Kissamos) zu erreichen.

Für den Ausflug kann ich euch die schon oben erwähnte Tour mit Cretan Daily Cruises * empfehlen, es gibt aber am Hafen von Kissamos noch andere Anbieter.

Auf Gramvousa findet ihr nicht nur einen der schönsten Strände der Insel sondern auch ein halb versunkenes, verrostetes Schiffswrack, das eine perfekte Schnorchelkulisse abgibt (Achtung: Die Strömung ist hier relativ stark und ihr braucht unbedingt Badeschuhe).

Vor dem Sprung ins Wasser kann ich euch noch die kleine Wanderung zu venezianischen Festung empfehlen, die in 137 Metern Höhe auf den Klippen thront. Auf der Insel Gramvousa gibt es außerdem eine Taverne.

Schönste Strände auf Kreta: Das sind die sechs schönsten Kreta Strände - Gramvousa Pirateninsel


4. Falassarna – Kreta Roadtrip Tipps

Einfach mit dem Auto zu erreichen und perfekt für einen entspannten Badetag ist der endlos lange Sandstrand Falassarna, der 17 Kilometer westlich von Kissamos liegt.

Er ist von bergiger Landschaft umgeben und bietet eine Traumkulisse für lange Strandspaziergänge – oder einfach mal fürs Nichtstun. Vor Ort findet ihr Restaurants, Kiosks sowie Liegen und Schirme gegen Gebühr (ca. acht Euro pro Tag).

Wenn es euch zu voll wird, findet ihr nördlich vom Hauptstrand einen weiteren, 800 Meter langen Strand, der von Felsen und Sanddünen in kleine Buchten unterteilt wird.

Schönste Strände auf Kreta: Das sind die sechs schönsten Kreta Strände - Falassarna


5. Chania – Kreta Sehenswürdigkeiten

An der Nordwestküste findet ihr auch die Stadt Chania, die zu den schönsten auf Kreta gehört. Besonders berühmt ist sie für ihren venezianischen Hafen aus dem 14. Jahrhundert.

Aber auch die kleinen Gassen der Altstadt und die schönen Restaurants und Cafés am Wasser zählen zu den schönsten Kreta Sehenswürdigkeiten.

Schaut euch unbedingt auch den schönen Leuchtturm aus dem 16. Jahrhundert am Eingang zum Hafen an, der von venezianischen, ägyptischen und osmanischen Einflüssen geprägt ist.

Für ein bisschen Kultur kann ich euch das Archäologische Museum im ehemaligen Franziskanerkloster und das Schifffahrtsmuseum empfehlen – letzteres beherbergt Modellschiffe, Exponate aus der Seefahrt und Fotografien.

Kreta Sehenswürdigkeiten: 13 Stopps für deinen Kreta Roadtrip - Chania


Kretas Osten: Palmenstrand und Ziegenherden

Kretas Osten bietet ein komplett anderes Bild als der Westen – ist aber dennoch nicht weniger schön. Hier trefft ihr auf raue Felslandschaften, dramatische Klippen und den weltberühmten Palmenstrand Vai.

Und das Beste: Es geht deutlich ruhiger zu als im Westen. Denn hier haben sich bisher verhältnismäßig wenige Hotels angesiedelt und wenn ihr auf der Suche nach einem einsamen Plätzchen seid, werdet ihr hier garantiert fündig.

Das sind die schönsten Kreta Sehenswürdigkeiten im Osten der Insel:

1. Vai Beach – Kreta Roadtrip Tipps

Der Vai Beach ist der größte Palmenhain Europas – er beherbergt über 5000 Dattelpalmen. Bekannt wurde er durch einen Werbespot für den Schokoriegel Bounty und bis heute zieht er Besucher mit den traumhaften Schattenspielen der Palmen in seinen Bann.

Auch der weitläufige Strand ist perfekt zum Baden – er zählt außerdem zu den besten Schnorchelspots der Insel Kreta.

Der Vai Beach liegt ganz im Osten von Kreta und ist kaum zu verfehlen, da es nur eine Straße gibt. Vor Ort findet ihr einen Kiosk, sanitäre Einrichtungen sowie Liegen und Schirme zur Miete (ca. acht Euro pro Tag).

Außerdem könnt ihr euch beim SUP, Jetski oder Bananenboot austoben.

Schönste Strände auf Kreta: Das sind die sechs schönsten Kreta Strände - Palmenstrand Vai Beach

2. Psili Ammos Beach – Kreta Sehenswürdigkeiten

Der Palmenstrand Vai ist wunderschön – aber auch ein ziemlicher Besuchermagnet. Wenn ihr es lieber ruhig mögt, solltet ihr dem Nachbarstrand Psili Ammos Beach einen Besuch abstatten.

Ihr erreicht ihn entweder über die Klippen rechts vom Vai Beach (aufs Meer schauend) oder über einen kurzen Spaziergang darum herum. Weil der Strand so einsam ist, wird er gerne von Nudisten besucht.

Für Verpflegung und Sonnenschutz müsst ihr aber selber sorgen, denn es gibt hier keine Infrastruktur.

Schönste Strände auf Kreta: Das sind die sechs schönsten Kreta Strände - Psili Ammos Beach

3. Sitia Geopark – Kreta Roadtrip Tipps

Kretas Osten beherbergt auch ein echtes Wander-, Mountainbike- und Kletterparadies. Der Sitia Geopark  zählt seit 2015 zu den offiziell anerkannten UNESCO Geoparks.

Neben 170 Höhlen und zahlreiche Säugetierfossilien aus der pleistozänischen Epoche findet ihr hier auch jede Menge Ziegen – die wirklich alles andere als scheu sind und gerne für ein Foto posieren.

Ich kann euch auch einen Abstecher in das Kloster Toplou empfehlen, in dem es leckeren Wein zu kaufen gibt.  Mehr Informationen für euren Besuch im Sitia Geopark erhaltet ihr im Informationsbüro im Yachthafen von Sitia.

Kreta Sehenswürdigkeiten: 13 Stopps für deinen Kreta Roadtrip - Sitia Geopark

4. Agios Nikolaos – Kreta Sehenswürdigkeiten

Neben Chania zählt auch Agios Nikolaos zu den schönsten Städten der Insel. Der Ort liegt rund 70 Kilometer östlich von Heraklion und wurde um den Voulismeni-See erbaut, der über einen Kanal mit dem Meer verbunden ist.

Rund um den See findet ihr viele schöne Tavernen und Cafés, von denen aus ihr die Fischerboote beobachten könnt.

Danach lohnt sich ein Spaziergang durch die malerischen kleinen Gassen und ein kleines Kulturprogramm. Unter anderem kann ich euch das Archäologische Museum empfehlen, das ihr direkt neben der alten byzantinischen Kirche findet.

Es beinhaltet Funde aus der Jungsteinzeit und der römischen Epoche. Jeden Mittwoch gibt es in Agios Nikolaos einen schönen Straßenmarkt, der unterhalb des Krankenhauses beginnt und kurz vor dem kleinen Spielplatz am See endet.

travel path kreta

Kretas goldene Mitte: Klöster, Schluchten und Hafenstädte

Auch im Landesinneren und an der Nordküste der Insel Kreta gibt es viel zu sehen. Viele Sehenswürdigkeiten sind an der Straße ausgeschildert, sodass ihr euch spontan inspirieren lassen könnt.

In der Mitte der Insel findet ihr außerdem viele schöne Schluchten, die für lange und kurze Wanderungen gut ausgebaut sind. Das sind die schönsten Kreta Sehenswürdigkeiten im Süden und im Landesinneren:

1. Heraklion – Kreta Roadtrip Tipps

Meine Lieblingsstadt an der Südküste und so ziemlich genau in der Mitte der Insel ist Heraklion. Hier liegt auch der internationale Flughafen, sodass die Stadt ein toller Ausgangspunkt für eure Erkundungstour ist.

Heraklion heißt eigentlich Iraklio (Heraklion ist nur die Schreibung) und ist die Hauptstadt von Kreta. Besonders bekannt ist sie für den Palast von Knossos, der direkt vor den Toren der Stadt liegt. Hier erwartet euch eine große archäologische Stätte, die auf jahrtausendealte minoische Zivilisation zurückgeht und Fresken und Bäder umfasst.

Sehenswert ist auch die Festung Koules am venezianischen Hafen der Stadt – sie wurde im 16. Jahrhundert erbaut. Für eine Extraportion Kultur kann ich euch außerdem das Archäologische Museum Iraklio empfehlen, das eine große Sammlung minoischer Kunstwerke beherbergt.

Kreta Sehenswürdigkeiten: 13 Stopps für deinen Kreta Roadtrip - Heraklion

2. Arkadi Kloster – Kreta Sehenswürdigkeiten

Kreta ist bekannt für seine vielen Kirchen, Klöster und Kapellen, die in der orthodoxen Region überall zu finden sind. Haltet unterwegs ein bisschen die Augen offen, denn die bekanntesten von ihnen sind angeschrieben, sodass ihr immer wieder spontan einen Abstecher machen könnt.

Besonders berühmt ist das Arkadi-Kloster in der Mitte der Insel, das seit dem 14. Jahrhundert besteht. Ihr erreicht es, wenn ihr von der Hauptstraße 90 kurz vor Stavromenos links abbiegt und dann noch ungefähr eine Viertelstunde der Straße folgt.

Für drei Euro pro Person könnt ihr euch das Kloster von innen ansehen – es ist von 9-19 Uhr geöffnet.

Kreta Rundreise Highlights und Tipps - Kloster Arkadi

3. Samaria Schlucht – Kreta Roadtrip Tipps

Eine der berühmtesten Kreta Sehenswürdigkeiten ist die Samaria Schlucht im Nationalpark Samaria . Die Schlucht könnt ihr nur im Rahmen einer Wanderung besuchen, für die ihr unbedingt eine gute Ausrüstung braucht.

Für den Ausflug solltet ihr einen ganzen Tag einplanen, denn die Wanderung ist anspruchsvoll und dauert fünf bis sieben Stunden. Außerdem geht ihr keinen Rundweg, sodass ihr am Ende noch die Fähre zurück nehmen müsst.

Für die Wanderung müsst ihr euch an die Öffnungszeiten des Nationalparks halten. Einlass in den Park ist bis spätestens 15 Uhr – er öffnet morgens ab 6:00 Uhr seine Tore. In der Regel ist der Park von Anfang Mai bis Ende Oktober geöffnet – das hängt aber stark vom Wetter und den Regenfällen ab.

Einen kleinen Haken hat die schöne Wanderung jedoch: In der Hochsaison sind hier täglich bis zu 4000 Menschen unterwegs, wodurch das Naturerlebnis ein bisschen geschmälert wird. Wenn ihr eher nach Einsamkeit sucht, könnt ihr aber auch auf eine der vielen anderen Schluchten auf Kreta ausweichen.

Den Ausgangspunkt zur Schlucht erreicht ihr, wenn ihr kurz nach Chania links ins Landesinnere abbiegt und der Straße ungefähr eine Stunde folgt. Die Schlucht ist sehr gut ausgeschrieben.

Gut zu wissen: Wenn ihr nicht die ganze Tour gehen möchtet, könnt ihr die Strecke vom Endpunkt in Agia Roumeli bis zur eisernen Pforte wandern. Die Anfahrt erfolgt dann mit der Fähre ab Sougia oder Chora Sfakion.

Kreta Rundreise Highlights und Tipps - Wanderung Samaria Schlucht

4. Agia-Irini-Schlucht – Kreta Sehenswürdigkeiten

Eine tolle und relativ einsame Alternative zur Samaria Schlucht ist die Agia-Irini-Schlucht. Sogar in der Hauptsaison trefft ihr hier nur wenige Wanderer und könnt die dreistündige Tour in vollen Zügen genießen.

Die Wanderung ist außerdem deutlich einfacher als die durch die Samaria Schlucht – feste Schuhe würde ich euch aber trotzdem empfehlen. Die Wanderung beginnt im winzigen Dorf Agia Irini an der Straße von Chania nach Sougia, hier ist der Einstieg ausgeschildert.

Am Ende der Tour findet ihr eine schöne Taverne. Hier könnt ihr euch beim Wirt ein Taxi zurück zum Parkplatz am Ausgangspunkt bestellen. Alternativ lauft ihr eine Stunde weiter in Richtung Sougia und entspannt euch dort ein bisschen am schönen Strand.

Den Ausgangspunkt zur Agia-Irini-Schlucht erreicht ihr, wenn ihr kurz nach Chania nach links ins Landesinnere abbiegt und der Straße ungefähr eine Stunde und 15 Minuten lang folgt. Der Einstieg ist gut ausgeschrieben.

travel path kreta

Welche sind die besten Hotels auf Kreta?

Zwei Unterkünfte auf Kreta kann ich euch empfehlen, in denen ich selbst sehr gute Erfahrungen gemacht habe.

  • Das Miramare Resort & Spa * in Agios Nikolaos ist top ausgestattet aber dennoch bezahlbar.
  • Eine einfachere Variante ist das Crystal Bay Hotel * in Kissamos – günstig, sauber und gepflegt.

Was ihr noch vor eurem Kreta Roadtrip wissen solltet

  • Ist Autofahren auf Kreta unkompliziert? Autofahren auf der Insel ist entspannt, braucht aber seine Zeit – Schuld daran sind die engen Straßen, fehlende Überholmöglichkeiten und viele, viele Serpentinen.
  • Gibt es viele Blitzer auf Kreta? Es gibt unheimlich viele Blitzer auf der Insel. Die meisten von ihnen funktionieren jedoch nicht.
  • Wie funktioniert das Überholen auf Kreta? Auf den breiteren Straßen mit Standspur gehört es zu den Gepflogenheiten, äußerst rechts zu fahren, damit schnellere Fahrzeuge in der Mitte überholen können.
  • Ist Kreta sicher? Kreta ist ein sehr sicheres Reiseziel und sowohl Männer als auch Frauen können hier ohne Probleme alleine reisen.
  • Kann man das Leitungswasser auf Kreta trinken? Das Leitungswasser auf Kreta kann bedenkenlos getrunken werden und schmeckt auch ganz ok.
  • Welche Reisedauer ist für Kreta empfehlenswert? Aufgrund der Größe der Insel empfehle ich euch, mindestens zehn Tage, besser aber zwei Wochen auf Kreta zu bleiben. Vor allem dann, wenn ihr auch den ein oder anderen Strandtag einlegen wollt.
  • Was ist die beste Reisezeit für Kreta? Mit unglaublichen 300 Sonnentagen pro Jahr ist Kreta ein ganzjähriges Reiseziel. Nicht nur sehr voll und teuer sondern auch sehr heiß wird es allerdings von Juni bis August. Die Temperaturen klettern hier auf über 30 Grad – die Wassertemperatur schwankt zwischen 22 und 25 Grad. Ich kann euch deshalb besonders die Vor- und Nachsaison von April bis Mai und im September und Oktober ans Herz legen. Wunderschön ist es auf Kreta auch zur Mandelblüte zwischen Februar und März.
  • Wie kommt man vom Flughafen Heraklion ins Hotel? Nehmt euch am besten direkt einen Mietwagen am Flughafen mit. Wenn ihr nicht selbst fahren könnt oder wollt, kostet ein Taxi pro Minute ungefähr einen Euro. Von und nach Heraklion gibt es außerdem eine Busverbindung. Alle fünf bis zehn Minuten fahren die blauen Busse des Betreibers KTEL für 1,20 Euro ins Stadtzentrum. Mehr Informationen gibt es hier . Alternativ bieten fast alle Hotels auch einen Flughafentransfer an.
  • Wo sind die besten Schnorchelspots auf Kreta? Zu den schönsten Schnorchelspots auf Kreta zählen die Klippen am Vai Beach (wenn ihr aufs Meer blickt rechts) und das halb versunkene Schiff auf der Pirateninsel Gramvousa.
  • Welche sind die besten Restaurants auf Kreta? Wir haben auf Kreta immer gut gegessen und es ist wirklich schwer, ein schlechtes Restaurant zu erwischen. Zwei meiner Favoriten: Stelios & Katina (Mavros Molos Beach, Agamemnonos 47) in Kissamos – authentisches griechisches Essen, herzliches Personal und faire Preise.  Sirocco (Akti Nearchou 16) in Agios Nikolaos – die leckerste Pizza der Insel und ein grandioses Tiramisu.

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2 Kommentare

Tristan | Traxplorio

Hey Franzi 🙂

Wir lesen uns gerade ein paar deiner Beiträge durch um uns (positiv und optimistisch gestimmt :P) für 2021 inspirieren zu lassen. Bisher habe ich meiner Freundin offen gestanden immer etwas von Griechenland und Kreta abgeraten… Aber jetzt hast du mir leider ein paar Argumente genommen 😀 Dafür wollte ich dir hier einmal persönlich danken 😛 Aber Spaß beiseite, wirklich schöner informativer Artikel! Besonders gefallen haben mir die Wander-Empfehlungen 🙂 Wann warst du dort?

Liebe Grüße, Tristan

Kathrin Werner

Hallo, wirklich ein sehr informativer Artikel. Welche Orte würdest du für einen Road-Trip als Ausgangspunkte empfehlen? Grüße Kathrin

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Auf dieser Tour besuchst du Chania und Umgebung, die Lagune von Balos, den rosa Sandstrand von Elafonissi, Rethymnon und die Samaria-Schlucht , wo du eine tolle Wanderung machen kannst.

Kleine Anmerkung: Wenn du lieber den Osten Kretas entdecken möchtest ( Heraklion , Knossos, die Insel Spinalonga, die Lassithi-Hochebene, den Strand von Vai, Matala), dann solltest du einen Blick auf meine andere Reiseroute werfen: 8 Tage auf Kreta (hier klicken !).

Und wenn dich der Westen der Insel Kreta interessiert, dann lies gleich hier weiter!

In diesem Reiseführer findest du alle Informationen die du benötigst (inklusive Anfahrtsangaben, Öffnungszeiten… ) über alle Must-See Attraktionen in und rund um Chania , sowie wie auch (wie immer in meinen Reiseführern), eine Liste mit den besten Unterkünften und zahlreiche Reisetipps!

Also, was sind die besten Sehenswürdigkeiten und Aktivitäten, die man auf keinen Fall verpassen sollte , während einem 1-wöchigen Aufenthalt in Chania ?

Unterkünfte in Chania

Tag 2: balos lagune, tag 3: samaria-schlucht, tag 4: elafonissi strand, tag 5: halbinsel akrotiri, tag 6: rethymnon, tag 7: aktivitäten rund um chania, mit dem flugzeug, mit der fähre, ein boot auf kreta mieten, du reist in kreta herum diese artikel werden dir helfen, tag 1: chania.

Für diese 1-wöchige Kreta-Reise ist es am besten wenn du in Chania ankommst . Diese Stadt ist der beste Ausgangspunkt, um den Westen Kretas zu besichtigen und was nicht zu verachten ist, Chania hat einen praktisch gelegenen Flughafen, der von zahlreichen Städten aus erreichbar ist.

Du kannst die Flugpreise am Ende dieses Artikels im Abschnitt „Kreta-Anreise und Preise“ vergleichen .

Einmal angekommen, stehen dir 2 Möglichkeiten zur Wahl, um dich auf der Insel fortzubewegen:

  • Ein Auto mieten
  • Organisierte Ausflüge buchen, mit Transport inbegriffen. Für fast alle Sehenswürdigkeiten und Aktivitäten, die ich diesem Reiseführer erwähne, werden geführte Touren angeboten. Ideale Lösung also wenn du nicht gerne Auto fährst! Weiter unten in diesem Artikel findest zahlreiche Links damit du deine Touren im Voraus buchen kannst.

Wenn du auf Kreta ein Auto mieten möchtest, solltest du es über die Website machen. Persönlich buche ich schon seit Jahren meine Mietwagen über Rentalcars (wie zum Beispiel für meine Reisen nach Griechenland , Korsika , Sardinien und sogar Thailand ) .

Es ist super praktisch , da du die Preise aller in Chania vertretenen Vermieter mit einem Klick vergleichen kannst und auch Zugang zu den Kundenbewertungen hast.

Und außerdem wird dir (Optional) eine „Vollschutzversicherung“ angeboten, um im Falle von Schäden oder Unfällen vollständig entschädigt zu werden (billiger als die Versicherung, die dir die anderen Vermieter verkaufen).

Wenn du deine Reisedaten für deine 1-wöchige Kreta-Tour bereits kennst, solltest du unbedingt dein Auto gleich jetzt buchen , um den besten Preis zu erhalten. Und da Umbuchungen und Stornierungen oft kostenlos sind , bist du zu nichts verpflichtet!

Klicke auf die folgende Schaltfläche , um gleich jetzt die Preise zu vergleichen:

Aber lass uns nun deine Westkreta – Reiseroute entdecken.

An deinem ersten Tag auf Kreta solltest du einen Spaziergang durch die Altstadt von Chania machen, um die wichtigsten Sehenswürdigkeiten dieser Stadt zu entdecken.

Beginne mit dem Besuch der Markthalle von Chania , wo du einen ersten Eindruck von den lokalen Produkten bekommst: Olivenöl, Wein, Käse, Gewürze und Raki (der lokale Alkohol, der dir nach jeder Mahlzeit als Digestif angeboten wird).

Gehe dann an der griechisch-orthodoxen Kathedrale vorbei und setze deinen Spaziergang durch die Gassen der Altstadt mit ihren vielen Souvenirläden fort, bevor du dann den alten venezianischen Hafen erreichst. Dieser Ort ist wirklich wunderschön mit den vielen bunten Häuserfassaden! Und ausserdem erwarten dich hier auch zahlreiche Restaurants.

Ein angenehmer Urlaubs-Beginn, oder?

La Canée port Vénitien

Ganz am Ende des Hafens befindet sich die Firkas-Festung. Du kannst das Innere der Stadtmauern kostenlos betreten. Von den Bastionen aus hast du einen schönen Blick auf den Alten Hafen und das Wahrzeichen der Stadt, den Leuchtturm von Chania.

Die Festung beherbergt auch das Schifffahrtsmuseum , in dem Schiffsmodelle und Navigationsinstrumente ausgestellt sind. Der Eintritt kostet 3 Euro (falls dich dieser Museumsbesuch interessiert).

Überquere anschließend den Alten Hafen, um auf die andere Seite zu gelangen. Unterwegs kommst du an der Kioutsouk Hasan-Moschee (erkennbar an ihrer rosafarbenen Kuppel), dem großen venezianischen Arsenal und den alten Bootshäusern vorbei.

Du kannst bis zum Leuchtturm weitergehen oder in die Altstadt abbiegen , um dir die Kirche San Rocco, die Kirche Agios Nikolaos und das Minarett anzusehen.

Nach diesen letzten Besichtigungen bist du dann wieder ganz in der Nähe der Markthalle .

Iguana Beach - Chania

Für den Rest des Tages solltest du dich an einem der Strände in der Nähe von Chania (mit dem Bus erreichbar, wenn du kein Auto hast) etwas entspannen, denn Besichtigen ist anstrengend und du hast ja schliesslich Urlaub! Die besten Strände sind (in meinen Augen): Eastern Gulf Beach und Agii Apostoli/Iguana Beach , der sich direkt nebenan befindet.

Beide Strände sind 2 kleine Sandstrände, die von Pinienwäldern gesäumt sind. Mir haben sie besonders gut gefallen. Sie sind wirklich ideal um den ersten Tag deines 1-wöchigen Aufenthalts auf Kreta auf angenehme Weise ausklingen zu lassen! Näher am Zentrum gibt es auch den Strand von Nea Chora, der jedoch weniger schön ist.

Verbringe deine erste Nacht in Chania.

Alle praktischen Informationen und weitere Details über Chania findest du in meinem folgenden Artikel: Sehenswürdigkeiten und Aktivitäten in Chania.

Wenn du ein Auto hast , solltest du, auf dem großen gebührenpflichtigen Parkplatz, in der Nähe der Markthalle und des Stadions, parken .

Wenn du Lust hast, eine geführte Tour durch Chania zu machen, werfe einen Blick auf meine 2 folgende Vorschläge ( klicke auf die orangefarbenen Links, um zu buchen ):

  • 2-stündige Segway-Tour durch Chania – Entdecke den alten Hafen und die Altstadt mit deinem Reiseleiter
  • 4-stündige private Führung durch Chania zu Fuß mit einem lokalen Reiseführer – Inklusive Verkostung lokaler Produkte (Olivenöl, Käse, Wein…).

Du kannst während deines gesamten 1-wöchigen Aufenthalts auf Kreta im selben Hotel in Chania übernachten.

Hier ist meine Auswahl der besten Unterkünfte. Wähle die Unterkunft aus, die deinem Budget entspricht:

  • Cocoon City Hostel: Jugendherberge im Herzen von Chania. Bett im Schlafsaal ab 18€, Frühstück 5€. Pluspunkte: Sauberkeit, Atmosphäre, Gastfreundschaft.
  • Kedrissos Hotel: Dieses Hotel liegt 2 km von der Altstadt von Chania entfernt. Komfortables und gemütliches Doppelzimmer mit Balkon ab 70€, inklusive Frühstück. Pluspunkte: Pool, Sauberkeit, Freundlichkeit des Personals, gutes Frühstück.
  • Irida Hotel: Dieses Hotel liegt 20 Minuten zu Fuß vom historischen Zentrum entfernt. Doppelzimmer mit Balkon und teilweise Meerblick kosten ab 80€, inklusive Frühstück. Pluspunkte: Freundlichkeit des Personals, Strandnähe, gute Lage, um Chania zu Fuß zu erkunden.
  • Royal Sun : Dieses Hotel liegt zwischen Chania und der Halbinsel Akrotiri. Moderne und komfortable Doppelzimmer mit Balkon/Terrasse und Meer-/Pool- oder Gartenblick ab 90€, inklusive Frühstück. Pluspunkte: Die Ruhe, der wunderschöne Poolbereich mit Blick auf ganz Chania, der Privatparkplatz, das abwechslungsreiche Frühstück, der Shuttlebus ins Stadtzentrum. Das Hotel ist unser Favorit wegen seiner außergewöhnlichen Umgebung und seines Preis-Leistungs-Verhältnisses!
  • Kydon The Heart City Hotel: Dieses Hotel liegt nicht weit von der Markthalle entfernt. Geräumiges Zimmer mit Balkon und komfortabler Bettwäsche ab 130€, Frühstück 15€. Pluspunkte: Die Lage, das ausgezeichnete Frühstück, der nette Empfang, der Parkplatz. Dies ist unsere Empfehlung für einen erstklassigen Aufenthalt in Chania!
  • Chania Flair Deluxe Boutique Hotel: Dieses 5* Hotel liegt nur 10 Minuten vom alten venezianischen Hafen entfernt und bietet luxuriöse, elegant eingerichtete Zimmer ab 250€ pro Nacht, inklusive Frühstück. Pluspunkte: Spa- und Wellnessbereich, hervorragende Lage, außergewöhnliches Frühstück, Parkservice, Privatstrand. Dies ist unsere Empfehlung für einen luxuriösen Aufenthalt in Chania!

La Canée vielle ville

An deinem 2. Tag, setze deinen 1-wöchigen Kreta-Roadtrip fort und entdecke einen der berühmtesten Strände der Insel : Die Balos Lagune .

Denn es ist einfach undenkbar Kreta zu besuchen, ohne sich diese berühmte Lagune anzusehen! Sie ist einfach ein Muss, während einem Aufenthalt auf dieser Insel!

Auf dem Programm steht ein cooler, entspannter Tag: Farniente an einem wunderschönen Strand, mit feinem Sand, türkisfarbenem Wasser inmitten einer paradiesischen Umgebung! Geniesse deinen Tag, du bist ja schliesslich, wie ich schon sagte, in Urlaub!

Balos Beach liegt etwa 1,5 Stunden Fahrt von Chania entfernt, aber es gibt mehrere Möglichkeiten, um dorthin zu gelangen:

1) Mit dem Schiff

Das Schiff fährt von Kissamos ab , einem kleinen Ort am Meer, der 38 km von Chania entfernt liegt. Du kannst den Hafen mit dem Auto (kostenlose Parkplätze vor Ort), mit dem öffentlichen Bus (Abfahrt vom Busbahnhof) oder mit einem organisierten Ausflug von Chania aus erreichen.

Um mit dem Boot zur Lagune von Balos zu gelangen, hast du also die Wahl zwischen:

  • Die klassische Bootsfahrt mit zwei Stopps: Ein erster zweistündiger Stopp auf der Insel Gramvoussa , um zu schwimmen oder zur Festung hinaufzusteigen, und ein zweiter Stopp an der Lagune von Balos für den Rest des Tages .

Buche diesen Bootsausflug im Voraus , indem du auf die grüne folgende Schaltfläche klickst:

  • Balos Lagune Kreuzfahrt mit Abholung und Wiederabsetzen an deinem Hotel in Chania : Wenn du kein Auto hast, ist dies die beste Lösung, da der Bus dich an deinem Hotel abholt und dich nach Kissamos bringt, wo du dann ein Schiff nach Balos nimmst.

Reservierungen kannst du vornehmen, indem du auf die folgende grüne Schaltfläche klickst:

  • Private Kreuzfahrt nach Balos (hier klicken!) 4-stündige Fahrt mit halbsteifem Boot: Die beste Art, mit der Familie oder Freunden eine tolle Zeit zu verbringen, ohne andere Touristen!
  • Privater Segelboot-Tagesausflug nach Balos mit Mittagessen
  • Selbst ein Boot mieten (vorausgesetzt, du hast einen Bootsführerschein).

Lagon de Balos

2) Mit dem Auto

Es ist nicht so einfach, wie es auf den ersten Blick aussieht, denn es gibt einige Dinge, die du wissen solltest, bevor du losfährst:

Der letzte Teil der Straße nach Balos ist eine 8 km lange Piste , die über viele Schlaglöcher und große Steine führt. Du solltest langsam fahren (vor allem, da die Autovermieter das Befahren dieser Piste theoretisch verbieten und Schäden daher nicht von der Versicherung abgedeckt werden).

  • Der Parkplatz in Balos ist schnell voll. Du musst dann so gut wie möglich am Rand der Piste parken (und manchmal mehrere hundert Meter vom Parkplatz entfernt).
  • Vom Parkplatz aus ist der Zugang zur Balos Lagune zu Fuß möglich. Rechne mit 1,2 km und 150 m Höhenunterschied , um zum Strand hinunterzugehen. Wenn man am Ende des Tages wieder hinauf muss, ist es etwas anstrengend!

Aber die Aussicht, die sich dir auf dem Weg bietet, ist wunderschön! Nutze es aus um ein paar tolle Fotos zu machen!

Ich kann dir versichern, dass Balos Beach DER Ort ist, den du unbedingt während deinem 1-wöchigen Aufenthalt auf Kreta gesehen haben musst!

Wenn du ein Auto hast , kannst du am Nachmittag, nach dem Balos Beach, noch zwei weitere Orte besuchen , bevor du wieder nach Chania zurückkehrst:

  • Strand von Falassarna, der 40 Minuten mit dem Auto von Balos entfernt liegt. Dieser lange Strand mit klarem Wasser ist wirklich sehr schön mit seinem rosa Sand . Es gibt auch mehrere Beachclubs, wo man etwas trinken kann.
  • Im Botanischen Garten von Kreta kannst du die Pflanzen und Früchte Griechenlands kennen lernen. Rechne mit ca. 1,5 Stunden für den 2,5 km langen Fußweg (Wenn du keine Zeit hast, den Garten zu besuchen, kannst du dies auch am vierten Tag tun)

Im Anschluss deiner Besichtigungen, fahre dann wieder nach Chania zurück für deine zweite Nacht auf Kreta .

Wenn du mehr über Balos erfahren möchtest, solltest du meinen folgenden Artikel über Balos lesen: Balos Lagune: Der ultimative Reiseführer .

Wenn du mit dem Auto unterwegs bist, solltest du versuchen, vor 11 Uhr in Balos anzukommen , um einen Parkplatz zu bekommen. Nimm auch etwas Kleingeld mit, um den Eintritt (1€ pro Person) zu bezahlen oder wenn du auf die Toilette gehen willst (50cts).

plage Balos Crete

Neuer Tag, neues Programm! Etwas ganz anderes erwartet dich heute, am 3. Tag deiner 1-wöchigen Kreta- Reise. Nach dem Farniente vom gestrigen Tag geht es nun etwas sportlicher zu.

Du wirst die berühmteste Wanderung der Insel (16 Kilometer) machen, in der Samaria-Schlucht: Zuerst geht es durch den Wald und dann bergab bis ganz unten in die Schlucht , die am Fuße von beeindruckenden, 300 m hohen Klippen liegt .

Wenn es eine Wanderung gibt, die du während deinem 1-wöchigen Aufenthalt auf Kreta machen solltest, dann ist es diese !

Es ist eine wunderschöne Wanderung quer durch die schönsten Naturlandschaften der Insel, die dich erwartet! Sie ist aber auch ein wenig anspruchsvoll , da der Weg nur aus großen Steinen besteht und der Höhenunterschied (bergab) auf den ersten 4 km deine Knie und Knöchel stark beansprucht.

Guter Rat: Denke daran feste Wanderschuhe mitzunehmen , damit du es so bequem wie möglich hast. Insgesamt solltest du mit einer Wanderzeit von 5 bis 7 Stunden rechnen.

Von Chania aus muss man etwa eine Stunde Fahrzeit vorsehen , um den Wanderweg zu erreichen, der sich in der Ortschaft Xyloskalo befindet. Du kannst entweder mit dem Auto dorthin fahren oder dich für einen Bustransfer hin und zurück entscheiden . In diesem Fall wirst du an deinem Hotel abgeholt und nach Xyloskalo gebracht.

Deine Gruppe wird ausserdem von einem Reiseleiter begleitet , aber dieser bleibt bei den Personen die langsamer gehen, so dass du die Wanderung in deinem eigenen Tempo machen kannst.

Diese Lösung ist wirklich sehr praktisch , um sich nicht mit organisatorischen Fragen herumschlagen zu müssen.

Um diesen Busausflug von Chania aus zur Samaria-Schlucht zu buchen , musst du nur auf die folgende Schaltfläche klicken:

Samaria Gorges - Crete

Die Wanderung durch die Samaria-Schlucht endet in Agia Roumeli , einem Dorf direkt am Meer, das nur zu Fuß oder mit dem Boot erreichbar ist.

Da der Weg keine Schleife bildet und du nicht die Zeit haben wirst, den ganzen Weg in umgekehrter Richtung zurückzulegen (es sei denn, du betreibst regelmäßig Ultra-Trails), musst du, einmal in Agia Roumeli angekommen, ein Boot nehmen, das dich nach Sougia bringt .

Beachte, dass es nur zwei Boote pro Tag gibt, eines um 17 Uhr und das andere um 17:30 Uhr. Wenn du es verpasst, wirst du in Agia Roumeli* übernachten müssen.

Die Bootstickets (ca. 11 € für 45 Minuten Fahrt) kannst du entweder gleich hier im Voraus online kaufen (hier klicken) , oder in der Taverne auf dem Parkplatz von Xyloskalo oder in Agia Roumeli.

Setze dich auf die rechte Seite des Bootes, wenn du während der Rückfahrt die Landschaft genießen möchtest.

In Sougia angekommen , ist der Tagesausflug noch nicht zu Ende, da du anschließend einen Bus nehmen musst, der dich zum Parkplatz zurückbringt (1 Stunde Fahrzeit). Die Busse warten immer auf die Ankunft des Bootes, bevor sie losfahren, also keine Panik!

Denke daran, dein Busticket auf der offiziellen KTEL-Website (hier klicken) 1 oder 2 Tage vorher zu buchen, um sicherzugehen, dass du einen Platz bekommst.

Nimm dann wieder dein Auto und fahre zurück nach Chania, um dort zu übernachten .

*Für den Fall, dass du für die Wanderung länger als geplant gebraucht hast und das Boot ohne dich abgefahren ist, kannst du ein Zimmer in einem kleinen Hotel buchen.

Meine Auswahl (klicke auf die folgenden Links):

  • Paralia Guest House
  • Agia Roumeli Hotel
  • Sweet Corner Masxali

Für eine detaillierte Beschreibung der Wanderung und um alle praktischen Informationen zu erhalten, solltest du auch meinen speziellen Artikel über diese Wanderung lesen: Samaria-Schlucht: Der ultimative Reiseführer.

Hinweiss: Der Parkplatz kostet 5 € und der Eintritt in den Samaria-Nationalpark, ebenfalls 5 € pro Person . Bitte sehe diese Beträge vor.

Bei km 14 , am Ausgang der Schlucht, kannst du auch, für die letzten 2 km, einen Shuttle-Bus (2€/Person) nach Agia Roumeli nehmen (wenn du müde bist oder Angst hast, dass du zu spät zum Boot kommst).

Samaria Crète

Wenn du 1 Woche auf Kreta mit dem Auto unterwegs bist, ist es einfach undenkbar nicht zum Strand von Elafonissi zu fahren!

An deinem 4. Tag solltest du also unbedingt einen Strandtag einlegen an einem der schönsten Strände Kretas. Du hast diesen entspannten Tag ausserdem verdient , da du gestern stundenlang gelaufen bist!

Die Fahrt von Chania nach Elafonissi dauert etwa 1 ,5 Stunden.

Für diejenigen, die ein Auto gemietet haben, gibt es einen riesigen kostenlosen Parkplatz , der sich direkt neben dem Strand befindet.

Gut zu wissen : Im Gegensatz zur Lagune von Balos ist der Zugang zum Elafonissi Strand direkt.

Wenn du kein Auto hast, ist die einzige andere Möglichkeit, diesen Ort, der auf einer 1-wöchigen Tour durch Westkreta nicht fehlen darf, zu erreichen, den Bus zu nehmen.

Reisetipp: Am besten ist es eine organisierte Bustour zu buchen. Du wirst an deinem Hotel abgeholt (und am Ende des Tages wieder abgesetzt).

Um diesen Busausflug von Chania aus nach Elafonissi zu buchen , klicke einfach auf die folgende Schaltfläche:


Wie die Lagune von Balos ist auch dieser Strand für sein kristallklares, flaches Wasser bekannt . Aber nicht nur! An diesem Sandstrand ist der Sand rosa! Diese besondere Färbung entsteht durch die Zersetzung der Schalen bestimmter Muscheln, die rosa sind und sich mit dem Sand vermischen.

Praktischer Hinweis : Der Strand von Elafonissi ist in zwei Teile geteilt.

Auf der einen Seite erstreckt sich der Hauptstrand , der sich direkt neben dem Parkplatz befindet und an dem du Liegestühle/Sonnenschirme für nur 7€ für 2 Personen mieten kannst. Es gibt hier auch 2 Snackbars und kostenpflichtige Toiletten.

Auf der anderen Seite befindet sich die Insel Elafonissi , die direkt gegenüber liegt und die du zu Fuß über die Sandbank oder durch das Wasser erreichen kannst. Hier ist die Landschaft wilder , da diese Insel ein Naturschutzgebiet ist.

Wenn du dich nach einem ruhigen erholsamen Strandtag sehnst, solltest du auf die Insel Elafonissi gehen , da sie viel weniger besucht ist. Und ausserdem ist auch hier der Sand in den zahlreichen Buchten rosa und das Wasser türkisblau. Kurzgefasst, nur positive Punkte!

Du kannst auch einen kleinen Spaziergang bis zum Ende der Insel machen, wo sich eine kleine Kapelle befindet.

Weitere Informationen über den Strand von Elafonissi findest du in meinem folgenden Artikel: Elafonissi Strand: Der ultimative Reiseführer .

Auf dem Weg nach Elafonissi kannst du auch einen Stopp einlegen, um dir die Höhle von Agia Sofia anzusehen . Es lohnt sich wirklich sie zu besichtigen, auch wenn der Besuch nur etwa 10 Minuten dauert (Der Eintritt ist kostenlos). Du kannst dort einige Konkretionen bewundern und die Aussicht auf die Topolia-Schlucht genießen.

Guter Rat: Vermeide jedoch den Besuch des Klosters Chrysoskalitissas, das sich gleich neben der Höhle befindet und in jedem Reiseführer über Kreta erwähnt wird. Auch wenn der Eintritt nur 2 € kostet, gibt es dort, um ehrlich zu sein, absolut nichts zu sehen.

Nach Elafonissi kannst du auch noch zum hübschen Strand von Kedrodasos gehen (5 min mit dem Auto + 10 min zu Fuß). Gesäumt von Wacholderbäumen und völlig unberührt, lädt dieser Strand, mit seinem türkisfarbenen Wasser, zum schwimmen ein. Du wirst nicht widerstehen können.

Elafonissi Grèce

Nächste Reise-Etappe deines 1-wöchigen Roadtrips auf Kreta: Die Halbinsel Akrotiri .

Sie liegt etwas außerhalb der Stadt.

Sehenswürdigkeiten, die du während deinem 1-wöchigen Roadtrip im Westen Kretas auf keinen Fall verpassen darfst:

Versuche, um sicher zu stellen dass du nichts verpasst, meinen folgenden Routen-Voschlag einzuhalten: (in der angegebenen Reihenfolge, ab Chania):

1) Stavros Beach: Ein Sandstrand in einer kleinen, windgeschützten Bucht. Er ist auf Kreta sehr bekannt, da er im Jahr 1964 als Drehort für den Film „Zorba der Grieche“ mit dem Schauspieler Anthony Quinn in der Hauptrolle diente.

2) Kloster Agia Triada: Dieses Kloster liegt nur 15 Minuten mit dem Auto von Stavros entfernt. Alles ist sehr gepflegt.

Sehenswertes: Kirche, Weinkeller , schön angelegte Blumengärten , ein kleines Museum und ein kleines Geschäft , wo du Wein, Raki und Olivenöl kaufen kannst. Alles wird von den Mönchen hergestellt. Es werden auch Weinproben veranstaltet.

Eintritt ins Kloster 2,50€ / Kostenlose Parkplätze / Die Damen müssen ihre Beine und Schultern bedecken. Du kannst dir am Eingang einen Pareo/Schal ausleihen.

3) Kloster Gouverneto: Dieses Kloster liegt 10 Minuten von Agia Triada entfernt.

Weniger bekannt als das Kloster Agia Triada, aber der Besuch der kleinen Kirche und des hübschen Innenhofs lohnt sich trotzdem.

Achtung: Fotos sind nicht erlaubt.

Beachte, dass das Kloster mittwochs und freitags geschlossen ist. An den anderen Tagen der Woche ist es von 9.00 bis 12.00 Uhr und von 17.00 bis 20 .00 Uhr geöffnet.

Wenn du das Kloster wieder verlässt , findest du, auf der rechten Seite der Allee, ein kleines Tor: Hier beginnt ein schöner abwechslungsreicher Spazierweg , der hinunter bis ans Meer führt. Bevor du die hübsche kleine Bucht mit türkisfarbenem Wasser am Ende des Weges erreichst, läufst du durch eine Höhle und kommst an d en Ruinen des Klosters Katholiko vorbei.

Für den Hin- und Rückweg solltest du etwa 1,5 Stunden einplanen.

Gut zu wissen : Der Höhenunterschied ist ziemlich groß und der Weg liegt ständig in der Sonne (kein Schatten). Nimm also genügend Wasser mit und trage gutes Schuhwerk.

Agia Triada Monastery Crete

4) Strand von Seitan Limani: Gehört zweifellos zu den Top-Stränden auf Kreta! Verpasse ihn also nicht!

Der Strand liegt unterhalb eines kleinen Canyons , in dem sich das Wasser im Laufe der Zeit einen Weg gegraben hat. Er ist sehr fotogen und du kannst in türkisfarbenem Wasser, umgeben von hohen Felswänden baden (wunderschön also aber leider oft unruhig, da dieser Badeort ziemlich windig ist).

Der Weg, der in 15 Minuten zum Strand hinunter führt, ist ein wenig gefährlich, da er ziemlich steil und sehr schmal ist (wenn du anfällig für Schwindel bist, lass es lieber sein). Du kannst die Aussicht auf den Strand auch vom Parkplatz aus genießen (Besser wie nichts!).

Wenn du jedoch an diesen Stand gehen willst denke bitte daran ein Paar Turnschuhe mitzunehmen!

5) Marathi Beach: 2 sehr schöne Sandbuchten!

Der Großteil des Strandes ist privat. Hier kann man Liegestühle- und Sonnenschirme mieten. Der Strand ist sehr leicht zugänglich und eignet sich ideal für Familien mit Kindern, da das Wasser relativ flach ist (sehr gut). Die Parkplätze rund um den Strand sind alle gebührenpflichtig (weniger gut).

6) Strand von Loutraki: Eine kleine Sandbucht mit türkisfarbenem Wasser. Dieser Strand ist wirklich schön, wird aber von einem Touristenkomplex begrenzt und ist daher sehr überfüllt.

Nach deinen Besichtigungen geht es wieder zurück nach Chania, wo du eine weitere Nacht verbringen wirst.

Ohne Auto, ist dieser Besichtigungstag leider relativ anstrengend u nd auch ein wenig kompliziert:

  • Im Sommer kannst du mit den öffentlichen Bussen von Chania aus nach Stavros, Seitan Limani, Marathi und Loutraki fahren. Leider gibt es keinen Bus, der rund um die Halbinsel fährt, sodass du jedes Mal nach Chania zurückkehren musst, da jeder angegebene Ort eine eigene Buslinie hat (wirklich sehr unpraktisch, wenn auch machbar).
  • Für das Kloster Agia Triada musst du mit dem Bus zum Flughafen fahren und die letzten 3 km zu Fuß oder mit dem Taxi zurücklegen.

Seitan Limani

Eine Woche auf Kreta zu verbringen, ohne einen Abstecher nach Rethymnon zu machen, das ist einfach undenkbar!

An deinem vorletzten Tag, geht es also nach Rethymnon!

Rethymnon liegt eine Autostunde östlich von Chania und es gibt auch eine Buslinie, die die beiden Städte verbindet.

Um die wichtigsten Sehenswürdigkeiten der Altstadt und ihr hübsches historisches Zentrum zu besichtigen, solltest du, wenn du sicher stellen willst dass du nichts verpasst, meinen Routen-Vorschlag befolgen:

Beginne mit einem Besuch der venezianischen Festung , die im 16. Jahrhundert erbaut wurde. Für 4€ kannst du einen Spaziergang auf den Festungsmauern machen und die Aussicht auf die Stadt genießen.

Wenn du dich für Kunst interessierst, kannst du anschließend das Museum für zeitgenössische Kunst besuchen . Der Eintritt kostet 3 €.

Setze deinen Spaziergang durch den Alten Venezianischen Hafen fort und betrete das Herz der Altstadt, wo du dir folgendes ansehen kannst:

  • Rimondi-Brunnen
  • Nerantzes-Moschee
  • Werkstatt des letzten Herstellers von handgemachtem Filoteig auf Kreta in der Vernardoy-Straße
  • Archäologisches Museum von Rethymnon
  • Das große Tor
  • Andere religiöse Gebäude: Die Kirche der 4 Märtyrer , die Veli Pascha -Moschee und die Kara Mussa-Moschee .

Um mehr über die Sehenswürdigkeiten in Rethymnon zu erfahren, kannst du auch meinen anderen Artikel lesen: Sehenswürdigkeiten und Aktivitäten in Rethymnon .

Le port vénitien - Que faire à Réthymnon

Diejenigen, die diese 1-wöchige Reiseroute durch den Westen Kretas mit dem Auto machen, können, nach der Besichtigung von Rethymnon, sich das Arkadi-Kloster ansehen (20 km entfernt).

Zusammen mit dem Kloster Agia Triada ist es eines der bekanntesten Klöster der Insel.

Zur Geschichte: Während der osmanischen Besetzung der Insel flüchteten Hunderte von Einwohnern in das Kloster, aber es wurde von mehr als 2000 Soldaten belagert . Die Bewohner zündeten die im Weinkeller gelagerten Pulverfässer an, anstatt sich zu ergeben.

Alle kamen ums Leben, sowohl die Zivilisten als auch ihre Feinde. Dieser Widerstands-Akt war der Beginn des Kampfes der Kreter gegen die Invasoren.

Wâhrend deiner Besichtigung des Klosters kannst du den berühmten Weinkeller, das Museum mit den Reliquien und die venezianische Kirche aus dem 16.Jahrhundert entdecken.

Uns wenn du mit deiner Besichtigung fertig bist, nimm wieder dein Auto und fahre zurück nach Chania .

Auf halber Strecke, etwa 30 Minuten von Rethymnon entfernt , solltest du einen Stopp am Kournas-See einlegen.

Wenn du Lust auf ein Bad im Süßwasser hast, ist dies der perfekte Ort, denn es ist der einzige natürliche See auf Kreta.

Du kannst auch ein Kajak oder ein Tretboot für eine Stunde mieten und den See umrunden. Es lohnt sich wirklich, sei es nur um die vielen Wasserschildkröten zu sehen, die dort leben!

Übernachte wieder in Chania.

Wenn du während deinem 1-wöchigen Urlaub auf Kreta Lust auf eine Bootsfahrt hast, solltest du nach Rethymnon fahren. Jeden Tag um 11:30 Uhr geht eine Bootsfahrt vom Hafen von Rethymnon ab.

Diese Bootsfahrt dauert 5 Stunden und bietet schöne Ausblicke auf die Stadt und die Küste . Sie beinhaltet auch einen Badestopp (Schnorchel und Taucherbrille werden gestellt) und ein Mittagessen .

Buche deinen Bootsausflug in Rethymnon , indem du auf die grüne folgende Schaltfläche klickst:

Lac de Kournas

Leider nährt sich dein 1-wöchiger Aufenthalt auf Kretas schon seinem Ende.

Wenn du am späten Abend oder am nächsten Tag fliegst, solltest du deine restliche Zeit noch voll ausnutzen und eine (oder mehrere!) Aktivitäten aus der folgenden Liste auswählen (und machen!).

Klicke einfach auf den orangefarbenen Link deiner Wahl , um alle Informationen zu erhalten und um zu buchen:

  • Bootsausflug mit 2 Stopps zum Schnorcheln und einem weiteren Stopp zum Paddeln – inklusive Maske/Schnorchel/Flossen.
  • Privater Bootsausflug – Dein Skipper zeigt dir die schönsten Badeplätze!
  • Schnuppertauchgang mit einem deutschsprachigen Lehrer – Abholservice ab Chania inklusive
  • Canyoning am Strand von Seitan Limani mit einem deutschsprachigen Lehrer – Es stehen mehrere Abseilaktionen auf dem Programm!
  • 2-stündige Paddeltour in der Bucht von Loutraki mit einem Schnorchelstopp
  • Gleitschirmflug an der Küste entlang (Chania)
  • Surfunterricht in der Nähe von Chania, in Richtung Agia Marina
  • Kajaktour vom Strand von Kalathas aus (15 Min. vom Zentrum von Chania entfernt).
  • Tagesausflug in ein Wasserpark

Samaria National park Crete

Wenn du kein Auto hast oder einfach keine Lust hast selbst mit dem Auto zu fahren, kannst du dich auch für eine der zahlreichen organisierten Bustouren entscheiden: Entdecke auf diese Weise traditionelle Bergdörfer! V erkostung von lokalen Produkten sowie ein Mittagessen in einer typischen Taverne stehen auch auf dem Tagesprogramm.

Folgende Bustouren stehen dir zur Wahl:

  • Besuch eines Weinguts mit Weinprobe + Besuch einer Olivenölfabrik (Familienbetrieb)
  • Land Rover Tagestour in den Weißen Bergen
  • 4*4-Safari abseits der ausgetretenen Pfade – Entdeckung der Uferhütten in den Bergen mit Vorführung der Käseherstellung + Besuch eines typischen Dorfes mit Verkostung von lokalen Produkten (Honig, Olivenöl, Oliven) und Weinen.
  • Besuch der 7 Dörfer von Apokoronas + Besuch einer Raki-Destillerie (traditioneller kretischer Alkohol), einer Käserei und einer Bäckerei mit Verkostung
  • Bustour ab Chania : Heraklion – Archäologisches Museum – Palast von Knossos mit Reiseleiter
  • Kochkurs in den Weißen Bergen um alle Geheimnisse der lokalen Gastronomie zu entdecken.

Wenn du eine 6-tägige Kreta-Reise planst, kannst du den Tag aus dem Programm streichen, der dich am wenigsten interessiert , je nach deinen Interessen.

Wenn du eine 8-tägige Kreta-Reise planst, kannst du selbstverständlich noch andere Aktivitäten oder organisierte Ausflüge hinzufügen . Wie wäre es zum Beispiel mit der Wanderung durch die Agia-Irini-Schlucht , in der nahen Umgebung von Chania? Sie ist ebenfalls eine sehr beliebte Aktivität auf Kreta.

Es wäre super wenn du mit mir deine Reise-Erfahrungen und deine Meinung über meinen 1-wöchigen Westkreta Routen-Vorschlag teilen würdest!

Zögere auch nicht mir im Kommentarbereich am Ende dieses Artikels deine Fragen zu stellen, ich helfe dir gerne bei der Planung deiner Kreta-Reise!

Kreta – Anreise und Preise

Die schnellste Möglichkeit, um nach Chania zu gelangen, ist zweifellos mit dem Flugzeug.

Der Flughafen von Chania befindet sich auf der Halbinsel Akrotiri, 14 km vom Stadtzentrum von Chania entfernt .

Da die Preise für Flüge nach Chania stark variieren, ist es eine gute Idee, sie so früh wie möglich zu vergleichen. Dafür kannst du unseren Flugkomparator in Zusammenarbeit mit Skyscanner benutzen. So stellst du sicher, dass du den besten Preis erhältst.

Du kannst von Athen aus (am Hafen von Piräus) eine Fähre nach Chania nehmen . Die Überfahrt dauert 9 Stunden.

Vergleiche die Preise für Fähren nach Kreta, indem du auf die folgende Schaltfläche klickst:

Wenn du ein Boot mieten möchtest, um während deines Aufenthalts auf Kreta einen schönen Tag auf See zu verbringen, dann solltest du es über die Website Samboat machen. Sie haben wirklich das vollständigste Angebot an Booten !

Motorboote, Segelboote, Yachten, kleine Boote ohne Führerschein, mit oder ohne Skipper: Du hast die Qual der Wahl.

Also, worauf wartest du noch, um das Boot, das deinen Wünschen entspricht, auf Kreta zu buchen? 😊

Entdecke all meine Artikel über Kreta : Meine besten Tipps, um deine Reise vorzubereiten!

Du benutzt Pinterest? Hier ist das Bild zum Anpinnen!

Kreta rundreise mietwagen 1 woche

Schöpfer des Voyage Tips Blogs, Reise und Fotoliebhaber.

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The Best Cities to Visit for the 2024 Solar Eclipse, According to Airbnb

Book now before there's nothing left!

travel path kreta

Getty Images

If you haven't already heard, a total solar eclipse will cross the United States from Texas to Maine on April 8, 2024. While that's a wide swath of the country, there's a catch: the total solar eclipse is only visible from a 115-mile-wide path called the path of totality. So if you want to see the total solar eclipse in all its glory — and trust us, you do — you'll want to be right on that path during the event.

As such, travelers are booking up all the accommodations in and near the path. Airbnb released some of its top trends of the year , one of which is bookings for the eclipse. According to the company, searches for listings in the path of totality from April 4 to April 7 are up 300 percent for 2024 as compared to the same dates in 2023.

Here are some of the trending destinations on Airbnb for solar eclipse bookings. If you're interested in heading into the path of totality for the show, you better book soon, before all the rentals are gone!

Kerrville, TX

NASA is hosting the Kerrville Eclipse Festival on April 8 — the free event will include talks by scientists, live music, and children's programming.

Louisville, KY

Louisville itself isn't in the path of totality, but it's just outside it, making it a reasonable home base for the eclipse. Just be prepared to drive at least 30 minutes north or west of the city for the event.

Indianapolis, IN 

Indianapolis is one of the largest cities in the path of totality. NASA will be at the Indianapolis Motor Speedway for a public event, and it'll be live-streamed.

Pgiam/Getty Images

Marble Falls, TX

The solar eclipse coincides with one of Marble Falls' most famous events — the annual bluebonnet bloom. Peep the wildflowers as you await totality here.

The city perhaps best known as the hub of Chip and Joanna Gaines' Magnolia empire is right in the path of totality. Lowell Observatory and Baylor University will host the Eclipse Over Texas: Live from Waco event from April 5 to April 8.

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How to navigate the Moscow Metro – a brief guide

travel path kreta

The Moscow Metro is considered one of the most beautiful in the world, and one of the largest, with 269 stations and counting! Still, no one is immune from standing flummoxed in the middle of the platform not knowing whether to go left or right, or which of six or more exits to take to escape the subterranean maze. Our guide sheds light on some of the finer points, and will definitely make your life in the subway easier.

Floor stickers

These began to appear back in 2014, and are now visible at all the main interchange stations. Huge stickers with arrows on the floor show where you need to go to change line.

travel path kreta

The lines are indicated by number and color, with the names written in Russian with English transliteration. For example, the number 7 in a purple circle means the Tagansko-Krasnopresnenskaya line; it is the purple line on the Metro map.

The Moscow Metro has over 20 different types of signs, which all complement each other. So if you look at one and are still confused, try looking at another.

Metro signs answer the key question: “Which way should I go?”, and usually show the end station of the line and/or the general direction (northbound, southbound, to the city center, etc.). Some overhead signs show only the line number and the end station; such a scheme is also used in the Paris Metro.

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There are also signs on the platform walls, which tend to be more detailed. They tell you which direction the train is headed and which stations it will stop at. The station you are currently at is marked with a rectangle in the color of the line, and all others are listed in order from top to bottom.

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All sign information is duplicated in English: names of Metro stations in lobbies, on platforms, and in rail cars are all shown in Latin script. Stations in rail cars are also announced in two languages, Russian and English. And ticket windows with English-speaking staff are marked with the sticker “We speak English!”.

How to find the right exit

Many stations have several exits. One of the busiest central stations, Kitai Gorod, has no fewer than 15! But numbers, stands, and wall guides will help you out of the labyrinth without needing a ball of string.

Locals often use subway exits as geographical markers. For example, they might say “Let’s meet by the exit at Solyanka.” But for tourists this might not be very helpful. That said, maps showing the local area and main sights are available at exits (not all), or on round colorful stands in station lobbies and on platforms:

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But since all exits are numbered, it’s best to be guided by the exit numbers.

There is often an overhead sign at exits listing the nearby sights, streets, shopping malls, and other reference points.

And on platform and lobby walls, you can see more stickers with bus, tram, and trolleybus numbers, showing the way to public transport stops.

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Meeting place

The traditional meeting place in the Moscow Metro is   v tsentre zala   ("the platform center"). But recently, special stickers with the words   Mesto vtrechi   ("Meeting place") have appeared, making it easier to find one other.

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Mobile apps

Some stations have a stand with a Metro map in the center of the platform and by the ticket windows in the lobby. But these days, the best way to navigate the branchy subway system is via a mobile app. Armed with one, you can work out the fastest route from A to B, calculate the journey time, see all available transfers and ground transport stops, and get notifications about temporary closures of stations and exits, etc.

MosMetro   is the official app of the Moscow Metro:

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Yandex.Metro   is a similar app from Yandex

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Some information boards provide a QR code – scan it to find out about the history of the station.

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Moscow Metro

The Moscow Metro Tour is included in most guided tours’ itineraries. Opened in 1935, under Stalin’s regime, the metro was not only meant to solve transport problems, but also was hailed as “a people’s palace”. Every station you will see during your Moscow metro tour looks like a palace room. There are bright paintings, mosaics, stained glass, bronze statues… Our Moscow metro tour includes the most impressive stations best architects and designers worked at - Ploshchad Revolutsii, Mayakovskaya, Komsomolskaya, Kievskaya, Novoslobodskaya and some others.

What is the kremlin in russia?

The guide will not only help you navigate the metro, but will also provide you with fascinating background tales for the images you see and a history of each station.

And there some stories to be told during the Moscow metro tour! The deepest station - Park Pobedy - is 84 metres under the ground with the world longest escalator of 140 meters. Parts of the so-called Metro-2, a secret strategic system of underground tunnels, was used for its construction.

During the Second World War the metro itself became a strategic asset: it was turned into the city's biggest bomb-shelter and one of the stations even became a library. 217 children were born here in 1941-1942! The metro is the most effective means of transport in the capital.

There are almost 200 stations 196 at the moment and trains run every 90 seconds! The guide of your Moscow metro tour can explain to you how to buy tickets and find your way if you plan to get around by yourself.

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US mediators reject attempt by flight attendants to clear the path for a strike at American Airlines

FILE - American Airlines planes sit stored at Pittsburgh International Airport on March 31, 2020, in Imperial, Pa. There will be no strike by American Airlines flight attendants around the Christmas and New Year's holidays. The National Mediation Board instead directed the airline and the Association of Professional Flight Attendants to keep negotiating over a new contract. (AP Photo/Gene J. Puskar, File)

FILE - American Airlines planes sit stored at Pittsburgh International Airport on March 31, 2020, in Imperial, Pa. There will be no strike by American Airlines flight attendants around the Christmas and New Year’s holidays. The National Mediation Board instead directed the airline and the Association of Professional Flight Attendants to keep negotiating over a new contract. (AP Photo/Gene J. Puskar, File)

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FORT WORTH, Texas (AP) — Federal mediators have rejected a union’s request that could have cleared the way for a year-end strike by flight attendants at American Airlines.

The National Mediation Board instead directed the airline and the Association of Professional Flight Attendants to keep negotiating over a new contract.

“We look forward to continued negotiations with APFA and reaching an agreement our flight attendants have earned,” American said in a statement Tuesday.

Union President Julie Hedrick said in a statement that despite the setback, “we are not backing down. We will intensify our pressure on the company.”

FILE - Driller Helper Chris Palmer, right, attaches a core sampling tube to a drilling rig at the Talon Metals Corporation drilling site, June 7, 2023, near Tamarack, Minn. Developers of a proposed nickel ore processing plant in western North Dakota that would supply electric automaker Tesla have reached a deal with the U.S. Department of Energy Department on spending nearly $115 million that the federal agency awarded the project last year. (Ben Hovland/Minnesota Public Radio via AP, File)

Hedrick said American “continues to drag out bargaining with contract proposals that do not address the current economic environment.”

Flight attendants voted to authorize a strike and picketed outside American’s headquarters , saying that they have not received raises since 2019. The two sides remain far apart in negotiations.

The union seeks raises of 35% followed by two yearly increases of 6%. American is offering an immediate raise of 11% upfront followed by annual increases of 2%. The airline says its proposal to pay flight attendants during boarding would make the 11% raise more like 18%. American, which is based in Fort Worth, Texas, is proposing to match Delta’s decision last year to pay flight attendants during boarding.

Under a federal law that covers the airline and railroad industries , there are several obstacles that make it very hard for union workers in those industries to go on strike.

One of those hurdles is getting federal mediators to declare an impasse in negotiations, which starts a 30-day “cooling-off” period after which a strike is possible.

The mediators rarely declare an impasse. Even if they do, the law allows the president to delay a strike and Congress to impose settlement terms on both sides.

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This Stunning Ohio Hotel Is Built Directly Into a Hillside — and It's in the Path of the 2024 Great American Eclipse

Posted: December 1, 2023 | Last updated: December 2, 2023

The Inn at Honey Run may just be the perfect place to stay for the 2024 eclipse.

Let this serve as your reminder to go into your boss’ office and request April 8, 2024, as a vacation day. Because that’s the date of the next total solar eclipse. And it’s the perfect time for you to have a getaway to the Inn at Honey Run , which sits smack dab in the middle of the eclipse’s path.

As Travel + Leisure previously explained , the total eclipse will begin near Eagle Pass, Texas, before making its way through the southern corner of Oklahoma, through the resort community of Broken Bow around 1:45 p.m. It will then move on through Texarkana and Little Rock, Arkansas, about one minute later at 1:46 p.m. It will then pass through Missouri’s southern corner before continuing on through Illinois, passing over Carbondale at 1:59 p.m. local time, onto a teeny slice of Kentucky, and through Evansville, Indiana, before hitting Ohio. The good news for Ohio is that most of the northern half of the state will get to experience the eclipse in totality, including Dayton and Cleveland. It will hover over the state between 3:09 p.m. through 3:17 p.m. local time. 

And while yes, you could experience the eclipse in a big city, you could also choose to experience it in a more peaceful setting. And that’s where the Inn at Honey Run comes in, a distinct hotel that’s not just surrounded by nature, but built directly into it. 

The inn, located in Millersburg, sits about an hour south of Akron, on 56 acres of private land. It’s Built into a hillside and is covered on all sides with green grass, foliage, and flowers, ensuring that every guest feels like they’re being hugged by Mother Nature. 

The hotel boasts 25 inn rooms, 12 in the “honeycomb” structure built into the hillside, and two cottages, though no two rooms are alike here, so everyone will have a wholly unique stay. Those booking the honeycomb rooms or cottages also have access to preferred amenities, including access to its Club-Level Lounge, where they’ll find complimentary wine and hors d’oeuvres from 3-5 p.m., an ideal spot to relive the eclipse, which will pass by just as the lounge festivities begin. 

At the resort, guests can also head out for the eclipse to walk through one of its seven walking trails, where they may come across the resident sheep, and find a spot to call dibs on for the celestial event. Or, they can go to the inn’s Open Air Art Museum, featuring large-scale works from local and regional artists, to see both man-made and nature-made art at once. Just don’t forget to book a dinner reservation at Tarragon, its fine-dining establishment for after the eclipse ends. 

From here, the eclipse will continue through Missouri, Pennsylvania, New York, Vermont, and New Hampshire, before ending its cross-country route in Maine at 3:34 p.m. local time. It’s a quick event, no doubt, but why not make the most of those few precious moments to stop, stand still, and appreciate your surroundings? We’ll all get back to work on Tuesday — we promise. 

Related: These Are the Best Flight Paths to See the 2024 Total Solar Eclipse, According to Southwest

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<a>Courtesy of The Inn at Honey Run</a>

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Claudia Looi

Touring the Top 10 Moscow Metro Stations

By Claudia Looi 2 Comments

Komsomolskaya metro station

Komsomolskaya metro station looks like a museum. It has vaulted ceilings and baroque decor.

Hidden underground, in the heart of Moscow, are historical and architectural treasures of Russia. These are Soviet-era creations – the metro stations of Moscow.

Our guide Maria introduced these elaborate metro stations as “the palaces for the people.” Built between 1937 and 1955, each station holds its own history and stories. Stalin had the idea of building beautiful underground spaces that the masses could enjoy. They would look like museums, art centers, concert halls, palaces and churches. Each would have a different theme. None would be alike.

The two-hour private tour was with a former Intourist tour guide named Maria. Maria lived in Moscow all her life and through the communist era of 60s to 90s. She has been a tour guide for more than 30 years. Being in her 60s, she moved rather quickly for her age. We traveled and crammed with Maria and other Muscovites on the metro to visit 10 different metro stations.

Arrow showing the direction of metro line 1 and 2

Arrow showing the direction of metro line 1 and 2

Moscow subways are very clean

Moscow subways are very clean

To Maria, every street, metro and building told a story. I couldn’t keep up with her stories. I don’t remember most of what she said because I was just thrilled being in Moscow.   Added to that, she spilled out so many Russian words and names, which to one who can’t read Cyrillic, sounded so foreign and could be easily forgotten.

The metro tour was the first part of our all day tour of Moscow with Maria. Here are the stations we visited:

1. Komsomolskaya Metro Station  is the most beautiful of them all. Painted yellow and decorated with chandeliers, gold leaves and semi precious stones, the station looks like a stately museum. And possibly decorated like a palace. I saw Komsomolskaya first, before the rest of the stations upon arrival in Moscow by train from St. Petersburg.

2. Revolution Square Metro Station (Ploshchad Revolyutsii) has marble arches and 72 bronze sculptures designed by Alexey Dushkin. The marble arches are flanked by the bronze sculptures. If you look closely you will see passersby touching the bronze dog's nose. Legend has it that good luck comes to those who touch the dog's nose.

Touch the dog's nose for good luck. At the Revolution Square station

Touch the dog's nose for good luck. At the Revolution Square station

Revolution Square Metro Station

Revolution Square Metro Station

3. Arbatskaya Metro Station served as a shelter during the Soviet-era. It is one of the largest and the deepest metro stations in Moscow.

Arbatskaya Metro Station

Arbatskaya Metro Station

4. Biblioteka Imeni Lenina Metro Station was built in 1935 and named after the Russian State Library. It is located near the library and has a big mosaic portrait of Lenin and yellow ceramic tiles on the track walls.

Biblioteka Imeni Lenina Metro Station

Lenin's portrait at the Biblioteka Imeni Lenina Metro Station


5. Kievskaya Metro Station was one of the first to be completed in Moscow. Named after the capital city of Ukraine by Kiev-born, Nikita Khruschev, Stalin's successor.


Kievskaya Metro Station

6. Novoslobodskaya Metro Station  was built in 1952. It has 32 stained glass murals with brass borders.

Screen Shot 2015-04-01 at 5.17.53 PM

Novoslobodskaya metro station

7. Kurskaya Metro Station was one of the first few to be built in Moscow in 1938. It has ceiling panels and artwork showing Soviet leadership, Soviet lifestyle and political power. It has a dome with patriotic slogans decorated with red stars representing the Soviet's World War II Hall of Fame. Kurskaya Metro Station is a must-visit station in Moscow.

travel path kreta

Ceiling panel and artworks at Kurskaya Metro Station


8. Mayakovskaya Metro Station built in 1938. It was named after Russian poet Vladmir Mayakovsky. This is one of the most beautiful metro stations in the world with 34 mosaics painted by Alexander Deyneka.

Mayakovskaya station

Mayakovskaya station

Mayakovskaya metro station

One of the over 30 ceiling mosaics in Mayakovskaya metro station

9. Belorusskaya Metro Station is named after the people of Belarus. In the picture below, there are statues of 3 members of the Partisan Resistance in Belarus during World War II. The statues were sculpted by Sergei Orlov, S. Rabinovich and I. Slonim.


10. Teatralnaya Metro Station (Theatre Metro Station) is located near the Bolshoi Theatre.

Teatralnaya Metro Station decorated with porcelain figures .

Teatralnaya Metro Station decorated with porcelain figures .

Taking the metro's escalator at the end of the tour with Maria the tour guide.

Taking the metro's escalator at the end of the tour with Maria the tour guide.

Have you visited the Moscow Metro? Leave your comment below.

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January 15, 2017 at 8:17 am

An excellent read! Thanks for much for sharing the Russian metro system with us. We're heading to Moscow in April and exploring the metro stations were on our list and after reading your post, I'm even more excited to go visit them. Thanks again 🙂

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December 6, 2017 at 10:45 pm

Hi, do you remember which tour company you contacted for this tour?

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